20 років Міжнародної космічної станції.

279

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

20 листопада 1998 року в космос був запущений перший модуль майбутньої орбітальної станції. З тих пір Міжнародна космічна станція (МКС) дозволяє проводити дослідження і сприяє постійному науковому розвитку.

Міжнародна космічна станція є найбільшим і найбільш складним міжнародним будівельним проектом в космосі. Його історія почалася 20 років тому в степах Казахстану. Саме з місцевого космодрому на вершині ракети “Протон” був запущений перший елемент майбутньої станції – російський модуль “Зоря”.

Зоря служив тимчасовим контрольним модулем для нової МКС. Зняття першого елемента поклало початок дивному космічному пригоди людства. Але початок орбітальної, постійно населеній космічної станції повинно бути простежено набагато раніше.

У 1984 році президент Рональд Рейган запропонував, щоб США створили космічну станцію на орбіті Землі. Сполучені Штати запросили Канаду, Японію і Європейське космічне агентство взяти участь у проекті. Трохи пізніше, під час президентства Білла Клінтона, в проект була запрошена Росія.

Росія внесла в програму не тільки багаторічний досвід космічних польотів, але і досвід виробництва модулів для проектованої станції. Орбітальна станція “Мир” вже обертається навколо Землі, і Росія планувала побудувати її наступника. Виявилося, що колишні противники на Землі можуть працювати разом, щоб побудувати лабораторію в космосі.

4 грудня 1998 року до модулю Zarja приєднався створений американцями елемент Unity Node 1. Екіпаж порома Endeavour, на якому перебував американський компонент станції, з’єднував ці два елемента з допомогою роботизованої човникової руки. Розроблені і побудовані інженерами за тисячі кілометрів один від одного і ніколи не з’єднані разом на Землі, перші два модуля МКС ідеально поєднуються один з одним.

Робота в космосі тривала кілька днів. Це був перший етап складання МКС, який тривав всього 13 років.

В кінці 2000 року МКС була готова прийняти перших довгострокових резидентів. 31 жовтня 2000 року перший постійний екіпаж станції стартував з космодрому Байконур. До нього увійшли Білл Шепард, Юрій Гидзенко і Сергій Крикальов. З тих пір на МКС постійно присутній міжнародний екіпаж.

З нагоди 20-річчя ЄКА підготувала спеціальний відеоролик, який ви можете побачити нижче.

В даний час на МКС 57 членів екіпажу. За цей час космонавти здійснили десятки космічних прогулянок, провели численні ремонти модулів і постійно розширювали свої знання. Вони проводили дослідження на замовлення багатьох наукових дисциплін.

Станція, включаючи її сонячні панелі, розміром з футбольне поле. З кінця 2000 року МКС відвідали понад 230 чоловік з 18 країн. В якості лабораторії станція організувала понад 2500 наукових досліджень, авторами яких були вчені з більш ніж 100 країн.

В даний час МКС є єдиною повністю функціонуючої в космосі лабораторією, що дозволяє проводити експерименти і наукові дослідження у стані невагомості. Хоча його дні полічені. США планують фінансувати станцію тільки до кінця 2024 року. Потім МКС буде переданий в приватні руки.

Наступником МКС повинна стати станція на орбіті Місяця. Очікується, що Місячна Орбітальна Платформа, що раніше називалася Глибоким Космічним Шлюзом, буде готова в 2023 році і повністю реалізує свій потенціал у 2026 році. Принаймні, так кажуть американські чиновники.

Джерело і фото: NASA