Американські вчені зняли провину з конкістадорів у вимиранні індіанців

65

Багато вчених вважають, що більша частина корінного населення Америки вимерла протягом декількох років після того, як на Землю ступили європейці. Згідно цій гіпотезі, швидке зникнення індіанців було пов’язано з поширенням інфекційних хвороб, принесених з європейського континенту. Ряд фахівців не згодна з цією точкою зору. На їхню думку, зникнення індіанців відбувалося поступово протягом багатьох десятиліть.

Нове дослідження, проведене фахівцями з Гарвардського університету, свідчить про те, що обидві ці теорії невірні. Дослідники змогли довести, що на території сучасного американського штату Нью-Мексико захворювання не були поширені майже століття після того, як відбувся перший контакт європейців з індіанцями, повідомляє Popular Archeology. Критичний період для місцевого населення припав на появу місіонерів. Протягом всього 60 років населення індіанців скоротилася з 6,5 тис. до 900 у 18 селах, які вивчали вчені.

«На південно-заході перший контакт індіанців з європейцями стався в 1539 році», – говорить один з авторів роботи Меттью Либманн. – «Ми з’ясували, що хвороби не впливали на чисельність місцевого населення до 1620 року, проте з 1620 по 1680 рр .. спостерігалося стрімке скорочення. Смертність була дуже високою. Близько 87% індіанців зникли за дуже короткий період».

«Кількість лісових пожеж в цей час також зросла», – продовжує Либманн. – «Люди, що живуть в селах, потребують дереві. Крім того, їм потрібні землі для заняття сільським господарством. Коли в селах жило багато людей, вирубка лісів була масштабною. Однак у період масової загибелі людей лісу знову відновлювалися, їх ставало більше, тому ми бачимо більшу кількість лісових пожеж».

Для дослідження майже 20 індіанських сіл дослідники скористалися лидаром для складання карт місцевості. Лазерне дослідження дозволило виявити розміри кожного будинку і приблизно оцінити, скільки людей у ньому мешкало. Щоб оцінити вік покинутих поселень, вчені досліджували річні кільця дерев, які виросли на місці сіл. Фахівці виявили, що дерева стали активно рости в цьому місці в період з 1630 по 1650 рр ..