Апарат MAVEN виявив на Марсі сяйво і хмара пилу

105

Апарат MAVEN зафіксував в атмосфері Марса відразу два незвичайні явища: пилова хмара на великих висотах і полярне сяйво, повідомляє сайт NASA.

Про присутність пилу на висоті 150-300 км над поверхнею Червоної планети раніше не підозрювали.


University of Colorado

Хоча склад пилу поки залишається невідомим, вчені говорять про те, що вона не представляє загрози для апарату MAVEN та інших апаратів на орбіті Марсі.

«Якщо джерело пилу знаходиться в атмосфері, це свідчить про те, що ми не знаємо про деяких фундаментальних процесах, що відбуваються в марсіанській атмосфері», – говорить астрофізик Лейла Андерсон з Колорадського університету в Боулдері.

Хмара було зареєстровано інструментом LPW (Langmuir Probe and Waves) апарату. В даний час невідомо, чи хмара тимчасовим явищем або тривалим. Учені поки не можуть пояснити існування таємничої пилу в атмосфері Марса. Щільність хмари більше на малих висотах, хоча навіть там вона залишається незначною. До цього моменту ні одного з інструментів MAVEN не вдалося зафіксувати схожого освіти.

Апарат MAVEN також зміг зареєструвати полярне сяйво в атмосфері Марса. Світіння в північній півкулі побачив інструмент IUVS в ультрафіолетовому діапазоні. Фахівці NASA назвали сяйво «різдвяними вогнями», оскільки воно спостерігалося протягом п’яти днів перед католицьким різдвом.

«Що нас особливо вразило в цьому сяйві – як глибоко воно йшло в атмосферу, набагато нижче, ніж на Землі», – говорить один з авторів дослідження Арнауд Стипен з Колорадського університету.

Джерелом заряджених частинок, що викликали сяйво, судячи з усього, є Сонце. Мільярди років тому Марс втратив глобальне захисне магнітне поле, тому заряджені частинки сонячного вітру можуть безперешкодно проникати в атмосферу планети.