Апарат NASA впав на поверхню Меркурія

205

Апарат NASA MESSENGER впав на поверхню найближчої до Сонця планети Меркурія. Це сталося через десять років після запуску автоматичної міжпланетної станції і через чотири роки перебування на орбіті. Зіткнення апарату з Меркурієм було запланованим: MESSENGER виробив ресурс палива.


Останній знімок MESSENGER / NASA

Зонд впав в районі північного полюса Меркурія приблизно в 20:00 GMT 30 квітня, падіння не було видно із Землі.

Зіткнення було підтверджено фахівцями NASA після того, як з апаратом був втрачений зв’язок. MESSENGER повинен був впасти на поверхню Меркурія на швидкості близько 14 тис. км/год, створивши кратер діаметром близько 15 м. Оскільки ця планета позбавлена товстої атмосфери, зонд, маса якого становить 513 кг, не згорів у ній.

Незадовго до своєї загибелі MESSENGER зміг зробити кілька зображень поверхні Меркурія 26 і 29 квітня.

Всього ж за час двічі продовженої місії зонд відправив на Землю понад 270 тис. знімків і 10 терабайт даних. За чотири роки він здійснив у загальній складності 4104 витка навколо планети.