Астрономи отримали зображення «Диких Гусей»

126

Цей знімок, всіяний блакитними зірками, зроблений ширококутної камери Wide Field Imager, встановленої на 2,2-метровому телескопі MPG/ESO в обсерваторії ESO Ла Сілья в Чилі. Це фото одного з найбагатших зірками розсіяних зоряних скупчень Мессьє 11 (Messier 11), званого ще NGC 6705 або Скупчення «Дикі Гуси» (Wild Duck Cluster).

Мессьє 11 – розсіяне або відкрите зоряне скупчення (такі скупчення ще іноді називають галактическими), розташоване в 6000 світлових років від нас у сузір’ї Щита (Scutum). Його відкрив німецький астроном Готтфрід Кірх в 1681 р. в Берлінської обсерваторії; в його телескоп воно виглядало просто туманним згустком. Тільки в 1733 р. преподобним Вільямом Дерэмом з Англії вдалося розгледіти в ньому зірки. У 1764 р. Шарль Мессьє включив його у свій знаменитий каталог.

Розсіяні скупчення, як правило, знаходяться в гілках спіральних галактик або в більш щільних частинах неправильних галактик, де все ще відбувається звездообразование. Messier 11 – одне з найбагатших зірками і компактних розсіяних скупчень, його поперечник досягає майже 20 світлових років, а кількість зірок у ньому близько до 3000. Розсіяні скупчення сильно відрізняються від кульових скупчень – дуже щільних, тісно пов’язаних гравітацією, що містять сотні тисяч дуже старих зірок, деякі з яких майже так само старі, як і сама Всесвіт.

Вивчення розсіяних скупчень – прекрасний спосіб протестувати теорії зоряної еволюції, так як в них зірки утворилися з одного і того ж материнського газо-пилової хмари і тому дуже схожі один на одного: всі вони приблизно одного віку, хімічного складу, та все на одному і тому ж відстані від Землі. Однак, маси зірок в скупченні різні, причому більш масивні зірки еволюціонують набагато швидше, ніж їх маломасивні сусіди, так як свій водень вони спалюють набагато швидше.

Таким чином, усередині одного скупчення може бути проведено пряме порівняння між різними стадіями зоряної еволюції. Наприклад, можна встановити, чи розвивається стара зірка віком до 10 мільйонів років з масою, що дорівнює масі Сонця, таким же шляхом, як зірка того ж віку, але вдвічі легше? У цьому сенсі розсіяні скупчення являють собою для астрономів справжні «лабораторії».

Так як зірки в розсіяних скупченнях дуже слабо пов’язані один з одним, індивідуальні члени скупчень часто бувають викинуті з основного масиву зірок з-за гравітаційної взаємодії зі своїми найближчими сусідами. Скупчення NGC 6705 вже щонайменше 250 мільйонів років, а значить, ймовірно, ще через кілька мільйонів років Дикі Гуси розлетяться в різні боки і скупчення зіллється з навколишнім його зоряним полем.