Астрономи виявили потік зірок біля Землі.

115

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Завдяки даним, зібраним супутником Gaia, астрономи виявили гігантську річку з більш ніж 4000 зірок, що протікають відносно близько до Землі. Потік зірок є залишком зоряного скупчення, яке було розірвано галактическими приливними силами.

Потік зірок, що протікають відносно близько до Землі, був виявлений астрономами з Віденського університету. Він знаходиться на відстані 330 світлових років від нас і містить як мінімум 4000 зірок, які подорожували разом в космосі з моменту їх утворення близько мільярда років тому.

З-за своєї близькості до Землі потік є відмінним семінаром, де ви можете перевірити процеси руйнування кластерів, зробити гравітаційні вимірювання Чумацького Шляху і дізнатися більше про населення екзопланет. Вчені використовували супутник ESA Gaia, щоб визначити місцезнаходження потоку зірок.

Результати дослідження були опубліковані в журналі « Астрономія та Астрофізика ».

Наша власна галактика Чумацький Шлях, є домом зоряних скупчень різних розмірів і віку. В молекулярних хмарах дослідники знаходять багато молодих зоряних скупчень. Трохи менше середніх і зрілих скупчень у галактичному диску. Найменшу кількість найстаріших кульових скупчень в гало галактики.

Ці скупчення, незалежно від їх походження і віку, схильні до дії приливних сил на своїх орбітах навколо Галактики. З часом гравітаційні сили Чумацького Шляху розривають їх на частини, розсіюючи зірки в наборі зірок, які ми знаємо як Чумацький шлях.

– Більшість зоряних скупчень на галактичному диску швидко розсіюються, коли вони утворюються, тому що вони не містять достатньо зірок, щоб створити глибокий гравітаційний потенціал. Іншими словами, їм не вистачає «клею», щоб склеиться. Тим не менш, існує кілька кластерів, яких достатньо, щоб підтримувати себе протягом кількох сотень мільйонів років, тому великі, схожі на потоки залишки кластерів також повинні бути частиною диска Чумацького Шляху », – сказав Стефан Мейнгаст, провідний автор публікації.

Астрономи вже бачили ці зірки, але досі не усвідомлювали, що належали до групи. Коли вони уважно подивилися на надзвичайно докладні дані з супутника Gaia, ця невідома і незвідана група відразу привернула їхню увагу. Ці зірки мають саме ті особливості, які дослідники очікували від скупчення зірок, народжених разом, але розірваних гравітаційним полем Чумацького Шляху. Ця річка простягається на 1300 світлових років і має ширину 160 світлових років. Зірки рухаються в потоці разом приблизно з однаковою швидкістю і в одному напрямку.

– Виявлення прилеглих потоків на диску схоже на пошук голки в копиці сіна. Астрономи довго дивилися і переглядали цей новий потік, тому що він покриває більшу частину нічного неба, але тільки тепер вони зрозуміли, що він там – величезний і дуже близько до сонця, – зізнався Жоао Алвес, співавтор статті. – Такі відкриття дуже корисні для нас. Це означає, що вони можуть бути додатково вивчені. Це мрія астрономів, – додав він.

Автори дослідження визначили, що вік потоку складає близько одного мільярда років. Отже, він пройшов чотири повних орбіти навколо нашої галактики. Цього часу достатньо, щоб створити струминну структуру в результаті гравітаційного взаємодії з диском Чумацького Шляху.

«Як тільки ми детально досліджували цю групу зірок, ми зрозуміли, що знайшли те, що шукали: струеподобную структуру, що охоплює сотні парсеків на одну третину всього неба», – сказала співавтор дослідження Верена Фюрнкранц. «Було цікаво бути частиною нового відкриття», – додала вона.

Джерело: Астрономія і Астрофізика , фото: Gaia DR2 Skyma.