Астрономи зафіксували зміна яскравості плям на Церері

1

Спостереження, виконані зі спектрографом HARPS в обсерваторії ESO Ла Сілья в Чилі виявили нерегулярні зміни яскравості світлих плям на поверхні карликової планети Церера. Незважаючи на те, що Церера з Землі виглядає всього лише світної точки, ретельні вимірювання виявили не тільки змінність світлового потоку, пов’язану з обертанням планети, але і те, що плями на її поверхні стають яскравішими в денний час.

Зареєстровані й інші зміни. Ці результати можна пояснити тим, що речовина, з якої складаються плями, може випаровуватися під впливом сонячних променів.

Церера – найбільша з малих планет, що входять до складу поясу астероїдів між орбітами Марса і Юпітера, і єдиний об’єкт у цій області Сонячної системи, який класифікується як карликова планета. Космічний корабель NASA «Світанок» (Dawn) більше року звертався навколо Церери і отримав детальну карту її поверхні. Однією з найбільших несподіванок стало відкриття дуже яскравих плям, що відображають значно більше сонячного світла, ніж навколишні їх темні області. Найбільш помітні плями лежать всередині кратера Оккатор. Їх відкриття свідчить про те, що Церера, можливо, являє собою набагато більш активний світ, ніж більшість її сусідів-астероїдів.

Період обертання Церери становить дев’ять годин. Обчислення показують, що відповідні променеві складові швидкості плям у напрямку до Землі і від неї повинні бути дуже малі: близько 20 кілометрів на годину. Однак цього виявилося досить для того, щоб спричинений ним ефект Доплера міг бути виміряний інструментом HARPS.