Астрономи знайшли найменшу зірку серед виміряних досі.

115

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Міжнародна група астрономів на чолі з вченими з Кембріджського університету виявила зірку, яка трохи більше, ніж Сатурн. Це найменша зірка з коли-небудь спостережуваних.

Нещодавно виявлена зірка отримала позначення EBLM J0555-57Ab. Його маса трохи вище межі, що дозволяє почати процес злиття водню з гелієм всередині. Якщо б воно було трохи легше, тиску в середині зірки було б недостатньо, щоб почати цей процес, і вона не стала зіркою і перетворилася б в коричневого карлика. Саме ядерний синтез – це те, що характеризує зірки. Вчені намагаються відтворити цей процес на Землі, але поки з мізерним результатом.

Маса EBLM J0555-57Ab приблизно в 85 разів більше маси Юпітера. Гравітаційне тяжіння на поверхні зірки приблизно в 300 разів сильніше, ніж те, що ми відчуваємо на Землі. Він розташований приблизно в 600 світлових роках від нашої планети і є частиною подвійної системи. Вона була пізнана, проходячи повз на тлі свого набагато більшого супутника, тобто метод транзиту, який зазвичай використовується для виявлення планет, а не зірок.

– Наше відкриття показує, якими можуть бути маленькі зірки. Якби зірка була трохи меншою маси реакція синтезу в її ядрі не могла б зберегтися, і зірка перетворилася б на коричневого карлика », – сказав Олександр Беттишер, автор дослідження в Кавендишській лабораторії в Кембриджі.

EBLM J0555-57Ab був ідентифікований WASP, експериментом з пошуку планет за межами нашої сонячної системи, що проводяться університетами Кіл, Уорік, Лестер і Сент-Ендрюс.

– Ця зірка менше і, певно, холодніше, ніж ідентифікували багато газові гіганти. Часто виміряти розмір таких темних зірок малої маси важче, ніж багатьох великих планет. Це дивно, але знайти зірку може бути складніше, ніж знайти планету », – пояснив Боеттихер.

Як зазначають астрономи з Кембриджа, ці маленькі об’єкти є кращими кандидатами на зірки-господарі планет земного типу, де може існувати рідка вода. Дослідники порівняли EBLM J0555-57Ab з TRAPPIST-1, де спостерігалися сім планет земної групи.

– Найменші зірки забезпечують оптимальні умови для виявлення планети, подібної до Землі. Однак, перш ніж ми зможемо вивчати планети, ми повинні зрозуміти процеси, що відбуваються в зірках, це фундаментально, – сказала тріада Арноуди, співавтор дослідження.

Зірки з розмірами і масою менше 20 відсотків. наше сонце – самі численні зірки у всесвіті. Незважаючи на це, ми дуже мало знаємо про них. Головним чином тому, що їх важко виявити з-за їх невеликого розміру і низькій яскравості.

Звичайно, термін «найменша зірка з тих, які виміряні досі» відноситься до нормальних зірок. Є навіть більш дрібні об’єкти, які є кінцевими стадіями еволюції зірки – білі карлики розміром із Землю або нейтронні зірки, які часто мають діаметр близько 10-20 кілометрів.

Джерело: Кембриджський університет , Уранія , фото: Кембриджський університет / Аманда Сміт