Атомний зонд досліджує океан Європи?.

110

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Учені, що працюють з НАСА, представили концепцію машини з ядерною установкою, яка могла б проникнути в океан під товстим шаром льоду на одного із супутників Юпітера – Європі. Дослідники сходяться на думці, що краще місце для пошуку слідів життя в нашому космосі – це океан Європи.

Одним з найбільш перспективних місць в сонячній системі для пошуку позаземного життя є Європа, супутник Юпітера. Дослідники вважають, що рідкий океан на Місяці може містити деякі форми життя, але доступ до нього добре захищений товстим шаром льоду, глибина якого в деяких місцях може досягати 30 кілометрів.

У 1995-2003 роках зонд Галілео зробив декілька польотів над Європою. Вже перші результати спостережень вказували на існування слідів океану під крижаною поверхнею Європи. Відразу ж виникли припущення, що океан може стати притулком для життя, позаземними мікробами або, принаймні, в минулому будуть свідоцтва мікробної життя.

Вчені в цілому згодні з тим, що слід заглядати під товсту крижану кірку Європи. У місцях, де вода вступає в контакт з кам’янистим ядром і де можуть існувати біохімічні компоненти життя. Проблема в тому, як туди добратися, щоб отримати зразки.

«Оцінки товщини крижаної кірки становлять від 2 до 30 кілометрів і є основною перешкодою, яку доведеться подолати кожному посадкового кораблю, щоб отримати доступ до районів, які, на нашу думку, можуть мати биосигналы, що представляють життя в Європі», – сказав Ендрю Домбард, професор Університету. Іллінойс в Чикаго.

Домбард і його колеги представили можливе рішення цієї проблеми на зустрічі Американського геофізичного союзу у Вашингтоні. Їх концепція – ядерний тунельний зонд. Домбард і його колеги входять у NASA Glenn Research COMPASS – багатопрофільну групу вчених і інженерів, які займаються розробкою технологій і рішень для дослідження космосу.

Група представила концептуальне дослідження для ядерної машини, здатної проникати в крижану кору і досягати океану Європи. У зонда були б на борту пристрої і інструменти, які могли б використовуватися, щоб дослідити і шукати ознаки життя. У дослідженні пропущений етап потрапляння в Європу. «Ми просто припускали, що ви могли туди дістатися, і зосередилися на тому, як спуститися до океану», – пояснив Домбард.

Рис. Олександр Павлусик, Програма стажування LERCIP, Дослідницький центр Гленна НАСА

Ядерна машина під впливом тепла розтопила б лід під нею, створивши тунель, який міг би прорвати крижану кору. Під час тунелювання зонд буде аналізувати склад прилеглих шарів льоду, а також розплавленої води. Дійшовши до океану, він може перетворитися на підводний човен і подивитися, що приховує Європа.

Вчені розробили дві версії пристрою. Один буде використовувати невеликий ядерний реактор, а інший – радіоізотопні термоелектричні генератори. В обох випадках надлишкове тепло буде використовуватись для танення льоду. Зонд або підводний човен повинні бути прикріплені до стоянки на поверхні за допомогою оптоволоконного кабелю для забезпечення зв’язку з Землею. Ніякої сигнал не може пробитися через такий товстий шар льоду.

НАСА спонсорує таке концептуальне дослідження. Це кращий спосіб розробки нових технологій. Хоча процес впровадження може зажадати роки роботи. Представлена концепція з тунельною плавильної машиною, яка проникає в океан Європи, схований під товстим шаром льоду, може здатися цілком реальною, хоча існують деякі потенційні проблеми. Такий тунель може зруйнувати можливу європейську екосистему, не кажучи вже про те, як доставити важку машину на Місяць Юпітера.

Джерело: Університет Іллінойсу , фото НАСА