BepiColombo – місія на Меркурій отримала зелене світло

266

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Місія по Меркурію, що здійснюється спільно ЄКА і JAXA, нещодавно пройшла системний аналіз і готова до відправки на вихідну позицію. Початок, ймовірно, відбудеться на початку жовтня.

– Це був довгий і тернистий шлях. Ще багато що належить зробити, але ми дуже раді, що нарешті можемо перевести наші приготування на стартові позиції. Паралельно ми продовжуємо кілька довгострокових випробувань двигунів передачі в умовах, близьких до космічних, щоб краще підготуватися до нашої подорожі в Меркурій, – сказав Ульріх Рейнингхаус, менеджер проекту BepiColombo в ESA.

Вчені визнали, що їм потрібно близько 6 місяців, щоб ретельно підготуватися до запуску в космодромі Французької Гвіани. Ці роботи включають підготовка захисної ізоляції для зонда і двох орбіт, установка сонячних панелей, сонцезахисних козирків та поєднання трьох елементів місії в одну.

Очікується, що поїздка на Меркурій триватиме більше семи років. У BepiColombo буде досить складна траєкторія польоту. З кількома гравітаційними ударами він вийде на орбіту Меркурія в кінці 2025 року. Її політ включає в себе політ біля Землі, два польоту близько Венери і шість рейсів близько Меркурія, перш ніж він в кінцевому підсумку вийде на свою орбіту.

Місія повинна була початися в липні 2014 року. Проте із-за затримок, пов’язаних з технічними проблемами і наступними послідовностями, пов’язаними з вибором відповідної траєкторії польоту, запуск BepiColombo кілька разів відкладався.

Зонд BepiColombo складається з основного модуля і двох орбітальних апаратів. Перший орбітальний апарат – Mercury Planetary Orbiter (MPO) – повинен вивчити планету. Він був замовлений ЄКА і містить 11 наукових інструментів. Другий – Ртутний магнитосферный орбітальний апарат (ММО) – повинен використовуватися для вивчення магнітосфери Меркурія. Він був побудований інженерами з JAXA. Основний модуль Модуль міграції ртуті (MTM), за який відповідає ЄКА, є основною частиною корабля, до якої обидві орбіти будуть прив’язані під час польоту. Із-за бюджетних обмежень посадковий модуль, який повинні були побудувати росіяни, був покинутий.

Місія полягає в тому, щоб дослідити структуру, топографію і геологію Меркурія. Він також вивчить динаміку і склад екзосфери. Місія також проаналізує структуру і динаміку магнітного поля Меркурія.

Меркурій – найменша і найближча планета до нашої сонячної системи. Планета практично позбавлена атмосфери, а її поверхня з численними ударними кратерами нагадує нашу Місяць. Температура поверхні Меркурія коливається від -183 градусів за Цельсієм до 427 градусів за Цельсієм. На планеті немає природних супутників. Він був відомий з давніх часів і його можна побачити неозброєним оком, але через близькість Меркурія до Сонця його можна побачити з Землі незадовго до сходу або відразу після заходу сонця.

Поки тільки два земних зонда відвідали Меркурій. Ось чому ми знаємо відносно небагато про цю планеті в порівнянні з іншими планетами сонячної системи. Вперше він був досліджений зондом Mariner 10, який склав 45% карт в 1974-1975 рр. поверхню планети. Наступна зустріч з Меркурієм відбулася тільки в 2008 році. Під час трьох наближень до планеті зонд MESSENGER наніс на карту додаткові білі плями на поверхні планети, в результаті чого вийшло 98 відсотків. цілому.

Джерело: ЄКА , фото ЄКА