бігати по поверхні води? Вчені дізналися секрет геконів.

111

На додаток до здатності гекона прилипати до гладких поверхнях, у цих ящірок також є ще одна дивовижна здатність. Вони можуть бігати по поверхні води. Вчені в новому дослідженні визначили, як їм це вдається.

Хоча гекони можуть плавати, у надзвичайній ситуації вони вважають за краще бігати по поверхні води, що є більш швидким способом уникнути хижаків. Вчені, які використовують надшвидкісні камери, уважно вивчили цей дивовижний навик маленьких ящірок.

Аналізи дослідників були опубліковані в журналі Current Biology .

Гекони – не єдині тварини, які можуть бігати по поверхні води. На додаток до маленьких комах (наприклад, великі лижі), які використовують поверхневий натяг, щоб залишатися на плаву і навіть ходити по воді, василіски, також звані ящірками Ісуса, можуть це робити. Вони використовують свої задні лапи, щоб бігати по воді і приймати майже вертикальне положення. Вони можуть долати невелику відстань, якщо їм вдається підтримувати високу швидкість, коли вони втрачають її, вони падають у воду.

Але гекони більш складні. За допомогою серії експериментів, записаних на надшвидкої камері, дослідники виявили, що ящірки використовують ряд методів, щоб запобігти опускання.

Дослідники зібрали вісім геконів і зафіксували їх біг по поверхні 35-сантиметрового пулу. Всього було зареєстровано 63 спринту дрібних ящірок. Проаналізувавши записи, вони виявили, що гекони тримають свої голови в середньому на 13,4 мм над поверхнею води, в той час як їхні хвости стикалися з водою. Сильно б’ючи лапами по воді, вони створювали повітряні кишені, які допомогли їм залишитися на плаву, а хвилястий хвіст додав швидкості.

Гекони роблять кругові рухи передніми ногами. Частина цього руху проходить через повітря, що допомагає створити повітряну кишеню, коли інша частина руху закінчується під водою. Повітряний кишеню утримує гекона на поверхні. Василіски використовують аналогічну техніку.

Водовідштовхувальна шкіра гекона відштовхує воду. Це допомагає спринту на його поверхні. Дослідники виявили, що ці ящірки можуть утримувати до 72 відсотків довжини тіла над водою.

Щоб побачити, чи вплинуло поверхневий натяг на здатність гекона бігати по воді, група дослідників додала мило в басейни, де бігали ящірки. Мило зменшувало поверхневий натяг приблизно на 50 відсотків. Гекони все ще могли бігати по воді, але швидкість спринту була знижена приблизно вдвічі, що свідчить про те, що вони також використовують поверхневий натяг для перетину води.

– Гекони можуть переміщатися по поверхні води зі швидкістю метра в секунду. Жодна інша істота не може зробити це. Гекони – це супергерої, – говорить професор Роберт Фул, головний автор статті. Вчений припустив, що це дослідження одного разу може бути використано для розробки роботів, які зможуть імітувати можливості геконів.

Джерело: New Scientist , Science News , фото: Полин Дженнінгс, фото надане PolyPEDAL Lab, UC Berkeley