Боїнг побудує експериментальний космічний літак.

114

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Boeing створить для DARPA космічний літак нового покоління, який зможе відносно дешево досягати космосу.

В останні роки армія США працює над новим багаторазовим транспортним засобом, який зможе доставляти вантажі на орбіту. DARPA – Агентство перспективних дослідницьких проектів в галузі оборони, після декількох місяців роздумів, нарешті вибрало проект Boeing Phantom Express.

Проект Boeing виграв завдяки таким концепціям, як Masten Space Systems-XCOR Aerospace, Northrop Grumman і Virgin Galactic. Можливо, на рішення вплинув невеликий шатл X-37B, також побудований цією компанією, який регулярно б’є рекорди на орбіті. Більше на цю тему можна знайти в тексті: Загадкова місія X-37B в космосі завершена .

DARPA, яка відчуває передові технології для потреб армії США, побудує з допомогою інженерів Boeing новий космічний літак в рамках проекту Experimental Spaceplane (XS-1). Мета програми XS-1 – створити космічний корабель, який був би гібридом літака і традиційної ракети.

Тим не менш, умови, які DARPA встановлює для Boeing, нелегко реалізувати. Агентство перспективних дослідницьких проектів в області оборони хоче скоротити час, необхідний для підготовки машини до наступного польоту, до декількох годин. Випробування передбачають десять польотів на орбіту і назад протягом десяти днів.

Але, мабуть, самої сміливої метою є ціна, яку DARPA хоче отримати за один рейс. Агентство хоче, щоб вартість одного старту не перевищувала п’яти мільйонів доларів. Це може бути найбільшою проблемою. Нагадуємо, що в даний час найдешевший варіант для вивантаження вантажу в космос – скористатися послугами Elona Muska SpaceX. На початку квітня, після успішної посадки ракети багаторазового використання, Мак оголосив, що ціна запуску ракети Falcon 9 складає близько 62 мільйонів доларів. Якщо ви використовуєте раніше використаний основний модуль, ця вартість знизиться приблизно на 18 мільйонів доларів.

Корабель повинен бути легким і мати можливість вийти на орбіту з вантажем до 1,5 тонн. Крім того, він повинен функціонувати автономно, тобто без екіпажу. Він також повинен бути здатний досягати швидкості Маха 10 (близько 3 402 м / с).

DARPA заявляє, що програма XS-1 буде відповідати потребам армії США, скоротивши час, необхідний для запуску супутника на орбіту. Агентство також сподівається, що технології, створені за допомогою програми XS-1, в кінцевому підсумку будуть прийняті комерційної космічною галуззю, що дозволить здійснювати більш дешевий і швидкий запуск в космос.

Згідно з планами, будівництво і випробування повинні тривати до 2019 року. Очікується, що космічний літак надійде в експлуатацію в 2020 році.

Джерело і фото: ДАРПА