Британские исследователи пробили западный антарктический ледяной покров.

138

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Ученым из Соединенного Королевства удалось пробурить более двухкилометровую скважину в антарктическом льду. Это самая глубокая скважина, сделанная с помощью дрели с горячей водой в западной части континента. Ледяная дыра достигает отложений под поверхностью льда.

Ученые из Британской антарктической службы (BAS) закалили дно скважины и поместили в него множество измерительных приборов. Исследователи надеются, что собранные данные помогут определить, насколько быстро тает ледяной покров Антарктики.

Директором по исследованиям является доктор Энди Смит. Он и его команда все еще находятся на исследовательской площадке, известной как Ледяной поток Рутфолда. Ученый признает, что он очень доволен успехом, который он работал в течение многих лет. Последняя неудачная попытка пробурить такую ​​дыру была предпринята в 2004 году.

«Я долго ждал этого момента, и я счастлив, что мы достигли нашей цели», – говорит он. – В наших знаниях есть пробелы. Мы не знаем, что происходит со льдом, отложившимся на мягком грунте Западной Антарктиды. Благодаря исследованиям мы сможем лучше понять, как этот регион изменится в результате глобального потепления, – добавляет доктор Смит.

Есть несколько способов просверлить дыру во льду. Популярным методом является использование специального керна, который позволяет извлекать его на поверхность льда. Затем его состав можно проверить в лаборатории. Другой способ – использовать горячую воду, впрыскиваемую под лед с помощью шланга. Этот метод предотвращает добычу льда, но открывает путь для других исследований. Именно эту технику использовали ученые из BAS.

Проект называется BEAMISH, и его реализация пошла очень быстро. Скважина была пробурена 8 января всего через 63 часа после начала работ. Однако цель труднодостижима из-за того, что сразу после завершения работы отверстие снова начинает замерзать из-за температуры минус 30 градусов по Цельсию снаружи.

Ученые заинтересованы в ледяном потоке Ратфолда, потому что это типичный, быстротечный ледяной поток в Западной Антарктиде. Это почти 300 километров в длину и 25 километров в ширину. Он транспортирует лед в сторону моря Веддела. Ученые хотят лучше понять, как проходит эта великая река льда. Для этого им нужно иметь больше информации о том, что находится под ним, после чего лед скользит и сколько воды может быть.

Чтобы получить эту информацию, команда разместила инструменты на дне скважины, которые сообщат о скорости ледяного потока. Собранные данные позволят разработать компьютерные модели, которые предсказывают будущее Антарктики в результате глобального потепления.

Скважина является самой глубокой скважиной, сделанной с использованием горячей воды на западе континента. Несколько лет назад с использованием той же техники на востоке Антарктиды была пробурена скважина глубиной 2,4 км. Но даже 3-километровые отверстия были пробурены с помощью дрелей.

Команда BAS работает над очисткой бурения горячей водой. Благодаря этой технологии ученые из Соединенного Королевства хотят добраться до озер глубоко подо льдом. Исследователи, работающие в Антарктиде, до сих пор заняты. Вторая скважина была закончена 22 января, и в общей сложности четыре должны быть построены.

Источник: BBC , BAS , фото: BAS