Була Європа місцем народження людини?.

103

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Нове дослідження двох скам’янілостей у віці 7,2 мільйона років з південної Європи показує, що лінії людини і мавпи розійшлися на кілька сотень тисяч років раніше, ніж ми думали раніше. І це, ймовірно, не відбулося в Африці.

З послідовності ДНК ми знаємо, що люди і шимпанзе походять від спільного предка. Проте вчені сперечаються про те, коли і де це сталося. Сьогодні більшість експертів вважають, що наша людська лінія відійшла від лінії мавп близько семи мільйонів років тому в Центральній Африці.

Однак у Болгарії і Греції були знайдені дві скам’янілості мавпи з нижніми щелепами і специфічними для людини зубами. Скам’янілості близько 7,2 мільйона років. Вони належать особам виду Graecopithecus freybergi, також званого «Ель Греко». За словами вчених, це є доказом того, що наші предки почали розвиватися в Європі за 200 000 років до появи самого раннього африканського гомініда.

Дві команди вчених прийшли до таких висновків. Грецьке викопне було знайдено в 1944 році в передмісті Афін. У 2012 році до неї приєдналися знайдені у Болгарії останки. Дослідники в Центрі еволюції людини і палеосреды при Тюбінгені при Університеті Тюбінгена під керівництвом професора Мадлен Беме і вчені з Болгарської академії наук на чолі з професором Миколою Спасовым провели нові дослідження з використанням найсучаснішого обладнання.

Їх аналіз дозволив поставити під сумнів попередні висновки про походження людини. Використовуючи мікроскопічний томографію і тривимірну реконструкцію коренів і внутрішньої структури скам’янілих зубів, вчені виявили особливості сучасних людей і їх ранніх предків. Як в нижній щелепі, так і один премоляр зустрічаються окремо.

Рис. Тюбінгенський університет

Дослідники припускають, що в світлі нових досліджень необхідно знайти місце для «Ель Греко» в еволюційної гілки людини. Раніше цей вид був класифікований як гомініди – це широка група, в яку входять не тільки люди, але і шимпанзе і горили.

«Якщо вид Graecopithecus freybergi дійсно відбувається з еволюційної лінії людини, то він стане найдавнішим предком сучасних людей і першим ідентифікованим за межами Африки», – сказав Девід Бігун з Університету Торонто, який брав участь в дослідженні. «Наше дослідження показує, що ранні люди могли розвиватися в Європі», додав він.

Після ретельного вивчення було встановлено, що щелепним кісткам 7,175 мільйони років, а одному зубу – 7,24 мільйона років. У той час середземноморський басейн більше скидався на африканську савану.

«Це дійсно досить суперечливий тезу, і я очікую, що наукове співтовариство матиме різку реакцію», – сказав палеоантрополог Даррен Курне з Університету Нового Південного Уельсу, не має відношення до досліджень. Він також визнав, що дослідники зробили висновки, грунтуючись тільки на щелепи і зубі, і цього недостатньо, щоб перевернути нинішні теорії з ніг на голову. Щоб підтвердити, що «Ель Греко» належить до людського роду, необхідно вивчити додаткові функції, а не тільки зуби.

Джерело: PLOS ONE 1 і 2 , фото: рис. Університет Торонто