Cassini виявив на Енцеладі глобальний океан

60

Нові дані, отримані космічним апаратом Cassini, свідчать про те, що на геологічно активний супутнику Сатурна – Енцеладі – існує суцільний океан, розташований під крижаною кіркою, повідомляє NASA. Такі висновки дослідники зробили, проаналізувавши поведінку Енцелада при русі навколо Сатурна.

Про існування океану побічно свідчать гейзери, викидають водяна пара, частинки льоду і прості органічні молекули, які Cassini виявив в районі південного полюса супутника. За словами вчених, можна припустити, що джерелом цих гейзерів є величезний океан рідкої води.

Проведені апаратом Cassini спостереження раніше дозволили дослідникам припустити, що всередині супутника Сатурна в районі південного полюса ховається лінзоподібні резервуар. Однак нові дані, отримані Cassini під час декількох прольотів на близькій відстані від даного регіону, свідчать про те, що підповерхневий океан є глобальним, тобто займає всю площу Енцелада.

«Це була досить складна загадка. Нам потрібні роки спостережень і розрахунків з використанням знань з різних дисциплін. Але тепер ми впевнені, зараз ми на правильному шляху», – говорить один з авторів дослідження Пітер Томас з Корнельського університету.

Вчені, зайняті в місії Cassini, за сім з гаком років проаналізували велику кількість знімків Енцелада, зроблених Cassini. Дослідники склали точну карту супутника, зазначивши розташування різних утворень, в основному, кратерів. В результаті було виявлено, що Енцелад здійснює коливання під час руху навколо Сатурна. Це явище отримало назву либрация.

Фахівці запропонували розглянути декілька моделей внутрішньої структури Енцелада з урахуванням характеру коливань.

«Якби поверхню і ядро супутника були нерухомо з’єднані, коливання були б меншими, ніж ми спостерігали», – говорить Метью Тіскарено з інституту SETI. – «Коливання Енцелада можна пояснити тільки наявністю суцільного рідкого шару, що відокремлює поверхневий шар від ядра».

Причина, по якій океан всередині Енцелада не замерз, залишається невідомою. Згідно з припущенням вчених, гравітаційний вплив Сатурна, можливо, виробляє більше тепла всередині супутника, ніж вважалося раніше.

28 жовтня Cassini повинен буде здійснити зближення з Энцеладом, пройшовши крізь шлейф крижаних частинок. Апарат пролетить над поверхнею на висоті 49 км