CubeSats, летить на Марс, випадково сфотографував Землю і Місяць.

135

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

У 1990 році Voyager I зробив, мабуть, найвідомішу фотографію нашої планети, на якій зображені Земля і Місяць. Аналогічна фотографія була зроблена кілька днів тому одним з CubeSats, відправлених разом з місією InSight на Марс.

На початку травня два невеликих супутники CubeSat вилетіли на Марс разом з кораблем місії InSight і посадковим апаратом. Завдання MarCO-A (Mars Cube One) і MarCO-B, ласкаво викликана командою, підтримуючої місії Eve і Wall-E, подібно двом роботам з анімаційного фільму Pixar, буде повідомляти про приземлення на Марс.

Один з CubeSats, Wall-E, фактично MarCO-B, використовував камеру «риб’яче око», щоб зробити перші знімки. Вони призначалися для перевірки правильності розташування спрямованої антени. Але на знімку наша планета з Місяцем була відображена.

Фотографія була зроблена 9 травня з відстані більше мільйона кілометрів. Вона захопила крихітні плями, плаваючі в космосі. Це Земля і Місяць.

– CubeSaty ніколи не заходив так далеко в космос, тому це важливий етап. Обидва наших супутника працюють нормально, – сказав Енді Кльош з Лабораторії реактивного руху, яка побудувала міні-супутники. «Зроблені фотографії – наша данина місії Voyager», – додав він.

Рис. NASA / JPL-Caltech

Кубестаты MarCO – перші машини такого типу, відправлені в далекий космос. Більшість цих супутників обертаються навколо Землі. Спочатку CubeSaty повинен був служити студентам і вчити їх, як будувати супутники. Зараз вони є найбільш часто відправляються супутниками на орбіту. Вони надають дані практично по кожній темі – від маршрутів судноплавства до екологічних змін.

Обидва CubeSats прибудуть з місією InSight на Марс. Їхнє завдання полягатиме в тому, щоб записати важкий десантний маневр на поверхні Червоної планети. Перевірена спрямована антена має вирішальне значення в цьому починанні. Фотографія підтвердила, що антена була встановлена правильно, але аналогічні тести все ще будуть проводитися.

CubeSaty не буде служити ретранслятором даних на Землю. Ця задача буде виконуватись зондом Mars Reconnaissance Orbiter. Але їх політ на Марс є важливим випробуванням для цієї технології. Майбутні місії в далекі світи зможуть приймати свої власні реле у вигляді просто CubeSat.

Місія Mars InSight є частиною програми НАСА Discovery з 1992 року. Якщо все піде за планом, InSight досягне своєї мети менш ніж за сім місяців, торкнувшись поверхні Марса 26 листопада. Місія – протриматися два земних роки.

Метою місії InSight є проведення геофізичних досліджень на Марсі, які нададуть новаторську інформацію про структуру внутрішньої планети та її сучасної геологічної діяльності. Ця місія допоможе нам краще зрозуміти еволюцію і поява Марса, а також планет земного типу в цілому. Сейсмометр на борту судна буде реєструвати події, пов’язані з внутрішньою діяльністю Марса, а також падіння метеорита на поверхню планети.

Джерело та світлина НАСА