Curiosity знайшов на Марсі «придатний до вживання» азот

44

Група вчених NASA, вивчивши дані, отримані набором інструментів SAM марсохода Curiosity, виявила присутність азоту на поверхні Червоної планети. Наявність азоту було зафіксовано у формі оксиду азоту, який міг утворитися при розкладанні нітратів під впливом нагрівання. Як відомо, солі азотної кислоти (нітрати) на Землі активно застосовуються в якості добрив: організми на нашій планеті використовують азот з солі для побудови клітин.

В атмосфері Землі і Марса азот присутній у формі двоатомних молекул (N2). Атоми таких молекул настільки міцно пов’язані один з одним, що вони погано вступають в реакцію з іншими молекулами. У такому вигляді азот не може використовуватися організмами. Атоми атмосферного азоту повинні бути розділені (піддані процесу відновлення молекули азоту, або азотфіксації). На Землі певні організми здатні відновлювати азот. Невелика кількість атмосферного азоту також може відновлюватися, наприклад, під час розряду блискавки.

Джерелом фіксованого («готового до вживання») азоту є нітрати, які містять атом азоту та три атоми кисню, а також атоми інших елементів.

В даний час, за словами вчених, немає вагомих підстав стверджувати, що азотовмісні молекули, виявлені Curiosity, є продуктом життєдіяльності живих організмів. Зараз поверхню Марса непридатна для існування відомих форм життя. Дослідники схиляються до того, що нітрати на Червоній планеті утворилися в далекому минулому, швидше за все, при процесах, не мають біологічну природу, наприклад, під час падіння метеоритів або блискавок.

У той же самий час вчені визнають, що у минулому на Марсі існували умови, необхідні для зародження життя. Так структури, що нагадують за формою русла річок, і наявність деяких мінералів свідчать про те, що на Червоній планеті була рідка вода. Крім того, раніше Curiosity виявив сліди органічних сполук в районі кратера Гейла.

Докази присутності нітратів на Марсі були отримані під час взяття зразків ґрунту в точці під назвою Rocknest і буріння в точках John Klein і Cumberland, розташованих у низині Йеллоунайф-Бей. Оскільки зразки, взяті в районі Rocknest, являють собою пил, принесену з різних куточків Марса, можна припустити, що нітрати поширені по всій поверхні Червоної планети.

Згідно з розрахунками вчених, вміст нітратів у марсіанському ґрунті в місцях буріння – 1100 частин на мільйон. Взяті марсоходом зразки ґрунту були піддані нагріванню, після чого були досліджені інструментами SAM. Присутність азоту було зафіксовано мас-спектрометром і газовим хроматографом. Крім інших азотних сполук у всіх зразках інструменти виявили оксид азоту.