Давня черепаха, у якої не було раковини, була знайдена.

102

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

На південному заході Китаю палеонтологи виявили скам’янілість стародавньої черепахи без раковини. Залишки невідомого досі виду, званого Eorhynchochelys sinensis, проливають світло на те, як сучасні черепахи розвинули свої відмітні особливості.

Є кілька ключових особливостей, які роблять черепаху черепахою. Перш за все, його раковина, але також і його беззубий дзьоб. Нещодавно виявлена скам’янілість черепахи, якій 228 мільйонів років, розширює наші знання про те, як черепахи розвинули свої відмітні особливості.

Знайдене викопне вказує на те, що істота була завдовжки майже два метри. У нього було дивне дискообразное тіло і довгий хвіст, а передня частина його щелеп перетворювалася в дивний дзьоб. Це істота, ймовірно, мешкало на мілководді і вырыло дно в пошуках їжі.

Новий вид отримав назву Eorhynchochelys sinensis . Перша частина назви означає першу черепаху з дзьобом, в той час як друга частина визначає місце, де було знайдено копалина, тобто Китай.

Зразок був знайдений Чуна з Китайського інституту палеонтології хребетних і палеоантропології, який також є основним автором публікацій у журналі « Природа ».

Eorhynchochelys sinensis – не єдиний випадок виявлення стародавньої черепахи вченими. Раніше було знайдено інше копалина, яка має часткову раковину, але не має дзьоба. До цих пір було незрозуміло, як ці істоти еволюціонували.

– Походження черепах було невирішеною проблемою в палеонтології протягом багатьох десятиліть. Тепер з Eorhynchochelys sinensis еволюція черепах стала набагато яскравіше, – сказав Олів’є Риппель, палеонтолог з Чиказького польового музею і один із співавторів публікації.

Той факт, що Eorhynchochelys sinensis розвинув дзьоб перед іншими ранніми черепахами, але не мав раковини, свідчить про еволюційної мозаїці. Індивідуальні особливості можуть розвиватися незалежно один від одного і з різною швидкістю. Не всі види предків мають однакову комбінацію цих ознак. У сучасних черепах є як черепашки, так і дзьоби, але еволюція шляху, по якому вони йшли, не була прямою. У деяких видів стародавніх родичів сучасних черепах були часткові раковини, в той час як у інших були дзьоби, але в кінцевому підсумку генетичні мутації, які створили обидві ці характеристики, повинні були відбуватися в одного і того ж тварини.

Рис. Адрієнн Строуп / Польовий Музей

– Це вражаюче велика скам’янілість – дуже захоплююче відкриття. Це дає нам ще один шматочок еволюційної головоломки черепах. Це показує, що рання еволюція черепах не була простим, поступовим накопиченням унікальних особливостей, але це було набагато більш складна серія подій, які ми тільки починаємо відкривати, – пояснив Нік Фрейзер, співавтор дослідження з Національного музею Шотландії.

Дрібні деталі в черепі Eorhynchochelys sinensis розкрили ще одну загадку еволюції цих істот. Протягом багатьох років вчені не були впевнені в тому, що предки черепах були частиною тієї ж групи рептилій, що і сучасні ящірки і змії. Череп нещодавно ідентифікованого виду давньої черепахи має скроневі отвори з боків. Вважається, що в цих отворах розвивалися диапсиды на початку їх еволюції – вимерлі рептилії.

Автори дослідження стверджують, що результати досліджень про те, коли у черепах утворилися корки, і їх статус диапсид, змінять погляд вчених на цю гілку тварин. – Я сам був здивований. За словами Риппеля, Eorhynchochelys sinensis надає сенс генеалогічному дереву черепахи.

Джерело: Польовий музей , фото: Нік Фрейзер, Національний музей Шотландії