ДНК древних людей нашли в грязи. Изменит ли новый метод археологию?.

250

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Ученые разработали новый метод сбора ДНК даже при отсутствии остатков скелета. Благодаря этому был определен генетический материал древних людей из отложений, обнаруженных в археологических памятниках.

В Европе и Азии есть много исследовательских позиций, где были найдены инструменты и артефакты других доисторических людей, но останки самих людей редки.

Ученые из Института эволюционной антропологии Макса Планка в Лейпциге они разработали новый метод сбора ДНК материала. Из образцов отложений, собранных из семи археологических памятников, исследователи отобрали небольшие кусочки митохондриальной ДНК, принадлежащие различным млекопитающим, включая наших вымерших родственников.

Исследователи проанализировали около 100 образцов осадков, взятых из археологических памятников из семи пещер, расположенных в Азии и Европе. Грязь и другие отложения, удаленные до сих пор, оказались чрезвычайно ценным источником информации о наших предках.

Новый метод может помочь выявить ранее неизвестные факты о древних жителях исследуемых территорий. Это также позволит ученым обнаружить генетические связи между вымершими человеческими видами и пролить новый свет на историю эволюции.

– Мы уже знали, что несколько компонентов осадка могут связывать ДНК. Вот почему мы решили изучить, может ли ДНК древних людей выжить в поселениях в археологических раскопках, которые, как известно, были заселены древними гоминидами, – сказал Матиас Мейер из Института Макса Планка.

С этой целью Мейер и его команда сотрудничали с археологами из Бельгии, Хорватии, Франции, России и Испании. Они проанализировали образцы ила, охватывающие временной диапазон от 14 000 до более 550 000 лет назад. Они получили фрагменты митохондриальной ДНК и идентифицировали их как принадлежащие к двенадцати различным семействам млекопитающих. Отложения содержали следы ДНК, среди других шерстистый мамонт, шерстистый носорог, пещерный медведь или пещерная гиена. Они также обнаружили следы ДНК неандертальцев и денисовцев – малоизвестного сорта гоминидов.

Большая часть протестированных образцов была получена из археологических памятников, где не было найдено останков скелета. – Благодаря новому методу мы можем обнаружить присутствие гоминидов в местах и ​​областях, где это не может быть достигнуто другими методами, – сказал Сванте Пяабо, соавтор исследования. – Это показывает, что анализ ДНК осадка – очень полезная археологическая процедура, которая может стать рутиной в будущем, – добавил он.

По словам немецких исследователей, новый метод позволяет обнаруживать ДНК даже в образцах отложений, которые хранились при комнатной температуре в течение многих лет. Анализ этих и только что выкопанных образцов донных отложений, полученных из археологических памятников, в которых человеческие останки не были обнаружены, может пролить новый свет на поселения при раскопках и на нашу общую генетическую историю.

Источник: Наука , Институт Макса Планка , фото: Институт Макса Планка