До Юпітера полетить зонд-кульбаба

1

Інженери Лабораторії реактивного руху NASA в Пасадені приступили до розробки проекту зонда, який зможе «плавати» в хмарах Землі або в атмосфері газового гіганта Юпітера. Вчені отримали 100 тис. доларів на опрацювання ідеї в рамках програми NASA Innovative Advanced Concepts.

Апарат зможе перебувати в атмосфері Юпітера довгий час, хоча він не буде мати крил і наповнені гарячим повітрям камер. Хоча яких-небудь термінів запуску подібних зондів не позначено, вчені сподіваються, що їх дослідження відкриє нові можливості по використанню апаратів нового класу для вивчення атмосфери газових гігантів.

На відміну від Місяця і Марса, які вже досліджуються з допомогою роверів, газові гіганти, такі як Юпітер і Сатурн, не мають твердої поверхні. У 1995 році апарат Galileo скинув в атмосферу Юпітера зонд на парашуті. Однак харчувався від батарей зонд пропрацював всього годину, не витримавши високої температури і тиску. На відміну від подібних зондів новий апарат буде мати гвинти, розташовані з різних сторін. Вони зможуть обертатися незалежно один від одного, що дозволить йому змінювати напрямок руху та забезпечувати підйомну силу. Вчені наводять приклад з насінням кульбаби, які здатні літати в повітрі протягом довгого часу. При падінні вони обертаються, створюючи підйомну силу. Таким чином вони можуть переноситись вітром на великі відстані.

Для того, щоб апарат міг довго перебувати в атмосфері планети, вчені планують використовувати енергію, яку можна отримати в самій атмосфері. Джерелом можуть бути вітру, перепади температур і навіть магнітне поле планети. На першому етапі як найкращий джерело енергії розглядаються вихрові потоки. Робот зможе отримувати енергію так само, як деякі наручні годинники, які необхідно струсити для того, щоб вони працювали.