Доісторична жаба збереглася в бурштині.

109

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Чотири примірники доісторичних жаб, спіймані в пастку бурштину 99 мільйонів років тому, відкривають вікно в загублений світ. Це найстаріші і найбільш добре збереглися викопні останки жаб, які прямо свідчать про те, що стародавні жаби жили у вологих тропічних лісах.

Вимерлий в бурштині вимерлий вид жаби отримав назву Electrorana limoae. Це одне з чотирьох скам’янілостей, які дають саме раннє прямий доказ того, що жаби жили у вологих тропічних лісах. Це також найстаріший з відомих екземплярів жаб, збережених в бурштині.

– Це майже незвично, щоб отримати викопний зразок цього періоду. У маленькій жабі ви можете побачити її крихітні кістки. Це досить унікально, – сказав Девід Блекберн з Музею природної історії у Флориді, співавтор досліджень, що описують невідомий вид публікації, що з’явилася на сторінках « Наукових звітів ».

– Але найцікавіше в цьому тваринному – його контекст. Ці жаби були частиною тропічної екосистеми, яка в деяких відносинах може не дуже відрізнятися від того, що ми знаходимо сьогодні – без динозаврів, додав Блекберн.

Жаби з’явилися на Землі близько 200 мільйонів років тому. Однак, розуміння їх ранньої життя ускладнене, тому що не так багато добре збережених зразків копалин жаб. Особливо жаби, що живуть у тропічних лісах. Велика частина скам’янілостей зазвичай складається з великих видів з сухого середовища.

Жаби, що зберігаються в бурштині, зустрічаються вкрай рідко. Два інших примірники були знайдені досі. Один в Домініканській Республіці, а інший в Мексиці. Датування показує, що їм приблизно 40 мільйонів і 25 мільйонів років відповідно.

Чотири бурштину з збереженими жабами були знайдені в М’янмі (колишня Бірма). Сільські бурштин – скарбниця знань про різних істот, які жили на Землі за мільйони років до нас. Вони забезпечують унікальне розуміння історії стародавніх лісових екосистем, з викопними свідченнями мохів, рослин, водяних павуків і дивних черв’яків.

Рис. Ліда Сін / Музей Флориди

Відкриття Electrorana limoae та інших доісторичних скам’янілостей жаби допоможе дослідникам краще зрозуміти історію цих істот в крейдяний період, показуючи, що вони жили у вологих тропічних лісах протягом принаймні 99 мільйонів років.

Electrorana limoae – найбільш добре збереглася група доісторичних жаб. Кращий зразок з чотирьох нових бурштину становить близько 2,5 сантиметрів в довжину. Череп жаби, передні кінцівки, частина хребта, часткова задня кінцівка і непізнаний жук, який, ймовірно, був потенційною жертвою жаби, добре видно.

Дослідники вважають, що зразок, знайдений в бурштині, був молодою людиною, не повністю розвиненим. Це робить дослідження важким, тому що багато хто з скелетних особливостей, які дослідники використовують, щоб визначити, як жаба пов’язана з іншими різновидами, ще не повністю сформовані.

Те, що збереглося в бурштині, вказує на те, що Electrorana limoae можуть бути пов’язані з двома жабами. Тим не менше, ці види в даний час живуть в помірному кліматі, а не у вологих тропічних лісах. Залишилися бурштинові скам’янілості містять дві передні ноги і відбиток жаби, які, ймовірно, розвалилися всередині смоли.

Джерело: Музей природної історії Флориди , фото: Ліда Сін / Музей Флориди