Доісторичний павук з хвостом, зануреним в бурштин

97

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Незвичайний двоюрідний брат павуків був знайдений в М’янмі. Істота нагадує щось середнє між павуком і скорпіоном і жило на нашій планеті близько 100 мільйонів років тому.

Бурштин, що видобувається в М’янмі (колишня Бірма), є скарбницею знань про різних істот, які жили на Землі за мільйони років до нас. На цьому тижні журнал Nature опублікував статті двох незалежних груп вчених, які описують дивне створіння, схоже на павука з хвостом або на хресті між павуком і скорпіоном.

«Це відкриття може допомогти усунути серйозні прогалини в нашому розумінні еволюції павуків», – говорить Прашант Шарму, біолог з університету Вісконсіна в Медісоні, не займається дослідженнями. Чотири зразки чудернацької істоти, укладеного в бурштин, кілька років тому потрапили від продавців бурштину до двом незалежним дослідницьким командам. Дослідники кажуть, що не знали про своїх дослідженнях, поки що не представили свої результати до публікації в журналі Nature. Однієї з команд керував Ван Бо ( публікація ), а інший – Хуан Дайин ( публікація ).

Незважаючи на деякі відмінності, обидві команди з Академії наук Китаю зробили один і той же висновок: зразки, занурені в бурштин, є близькими родичами вимерлих павуків. Ці істоти були названі Chimerachne Yingi .

Зразки однієї з команд дають дуже чітку картину вершини цієї дивної істоти. У свою чергу, друга команда отримала зразки, де добре видно дно. «Ступінь поведінки чудова, а копалини палеозойської анатомію легко інтерпретувати», – пояснює Шарму. – Наявність обертових залоз означає, що вони, мабуть, виникли дуже рано в еволюції павукоподібних. Чоловічі особини мають спеціальні вкладки для введення сперми у самку, – додає він.

Рис. Університет Канзасу

Рис. Бо Ван / Китайська академія наук

Рис. Diying Хуан

Що відрізняє цих істот, так це хвіст, схожий на той, в якому озброєні скорпіони. «Ці істоти здаються по суті павуками з хвостами!» – говорить Джейсон Бонд, еволюційний біолог з Університету Оберн в Алабамі, який не брав участі в дослідженні. Це означає, що ранні павукоподібні мали суміш різних рис, які згодом були вибірково втрачені у потомства. Звідси і назва Chimerachne yingi – Химера – це міфічне гібридне істота з головою лева, тілом цапа і з хвостом змії.

Цей дивовижний вид міг прожити на Землі 280 мільйонів років. Вчені не впевнені, чому представники Chimerachne Yingi використовували хвіст. Можливо, як і у скорпіонів, він служив для захисту від хижаків або для отримання їжі. Можливо, його використовували для вивчення простору навколо, відчуття навколишнього середовища.

Той факт, що кілька людей були знайдені утопленими в бурштині, вказує на те, що ці істоти жили на деревах або поруч з ними. Однак інші подробиці про їх спосіб життя визначити неможливо. Навіть не відомо, витворив він мережа. Наявність на тілах спинних залоз зовсім не вказує на це. Вони могли обернути яйця, сплести укриття для відпочинку або просто залишити дорогу, щоб знайти дорогу назад.

Chimerachne Yingi – крихітні істоти. Зразки в бурштині не перевищують 7,5 мм. Дослідники вважають, що вони можуть бути відсутньою ланкою між сучасними павуками і представниками раніше жили груп павукоподібних.

Джерело: Science , BBC , Університет Канзасу , фото: Бо Ван / Китайська академія наук.