Дощ метану спостерігався на північному полюсі Титану.

222

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Космічний корабель “Кассіні” надав фотографії, що показують метанові дощі на північному полюсі Титану – найбільшою місяці Сатурна. Спостерігаються опади, на думку вчених, є першою ознакою початку літа в північній півкулі Місяця.

«Все астрономічне співтовариство не могла дочекатися, щоб побачити хмари і дощ на Північному полюсі Титану, що вказує на початок літа, але, незважаючи на прогнози кліматичних моделей, ми навіть не побачили хмар», – сказав Раджани Дингра, провідний автор Університету Айдахо.

Дослідження було прийнято до публікації в «Геофізичних дослідних листах».

Титан – найбільший супутник Сатурна і друга за величиною місяць у Сонячній системі. Це також один з найбільш інтригуючих і схожих на Землю об’єктів в нашій системі. Він більше, ніж Меркурій, і майже такий же, як Марс, і його щільна атмосфера складається в основному з молекул азоту і органічного вуглецю, включаючи метан і етан. За словами дослідників, цей хімічний склад схожий на первинну атмосферу на Землі.

Титан відрізняється багатою, складною і різноманітною хімією, розташованої на його поверхні, де були виявлені резервуари з рідиною. Однак вони не заповнені водою, а рідким метаном. У цій місяця немає власного магнітного поля, але магнітосфера Сатурна частково захищає її від сонячного вітру.

Дощі на Титані спостерігалися на космічному кораблі “Кассіні”. Титан важко спостерігати за його щільної атмосфери. Атмосфера розсіює видиме світло, роблячи неможливим спостереження поверхні, але пропускає деякі світлові хвилі в інфрачервоному діапазоні. Завдяки інфрачервоним детекторам, встановленим на зонді, дослідники помітили інтригуючі відображення на фотографії, зробленій 7 червня 2016 року. Ці дивні особливості не було видно на попередніх фотографіях Північного полюса Титану і займали площу близько 120 тисяч осіб. квадратних кілометрів

Проаналізувавши відображення, дослідники прийшли до висновку, що вони, ймовірно, є відбитками, відбивають сонячне світло від мокрій поверхні. Дослідники пов’язують це з випаданням метану. «Це як дивитися на сонячне мокрий тротуар», – сказав Дингра.

Рис. НАСА / JPL / Університет Арізони / Університет Айдахо

Це перше спостереження літніх опадів у північній півкулі Титану. Порівняно з річним циклом чотирьох сезонів на Землі, на Титані пори року змінюються приблизно кожні сім земних років. Кассіні приїжджав в район Титану літа в південній півкулі і спостерігав за хмарами і метановими дощами. Спостереження можуть допомогти вченим більш повно зрозуміти пори року на місяці Сатурна.

– Ми хочемо, щоб наші прогнози відповідали спостереженнями. Виявлення цих опадів показує, що клімат Титану відповідає теоретичним кліматичними моделями Місяця », – сказав Дингра. – Літо настало, воно дещо затягнувся, але воно настало. Тепер нам треба з’ясувати, що послужило причиною затримки », – сказав Дингра.

НАСА розглядає місію на Титан, яка буде включати в себе дрон. Він міг уважно вивчити поверхню Місяця. У місії є робоча назва Dragonfly. Він був запропонований у квітні 2017 року, а потім обраний для подальшої концептуальної роботи.

Джерело: Американський геофізичний союз , фото: NASA / JPL / Університет Арізони