Дослідники випустять 20 мільйонів модифікованих комарів.

247

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Вчені, пов’язані з компанією Google Alphabet, випустять 20 мільйонів модифікованих комарів в Каліфорнії. Проект спрямований на боротьбу з небезпечними захворюваннями, що передаються цими істотами.

Проект реалізується Verily – відділом природи, що належить інтернет-гіганту Alphabet, біотехнологічної компанії MosquitoMate і місцевого уряду. Проект контролюється Агентством з охорони навколишнього середовища США (EPA). Це найбільше польове випробування у своєму роді в історії США, і воно є частиною програми вірусу Зіку або лихоманки денге – небезпечного захворювання, що передається комарами.

Спеціально для потреб польових випробувань вчені з Verily створили робота, здатного «виробляти» близько мільйона комарів на тиждень. Проект передбачає випуск мільйона комарів щотижня протягом двадцяти тижнів. Область досвіду – кілька областей округу Фресно, Каліфорнія.

Комарі, випущені у навколишнє середовище, є тільки чоловіками. Тому мешканці не будуть зазнавати будь-яких серйозних неприємностей через укуси, бо кусають тільки жінки. Ці комахи заражені природними бактеріями вольбахии, які роблять їх стерильними. Перші мільйони стерильних комарів вже випущені.

Бактерії Wolbachia є абсолютними паразитами. Вони справляють величезний вплив на розмноження господаря. Заражені ними комарі будуть вести нормальне життя, як і їхні здорові колеги, але в результаті спарювання з самками з утворених яєць нічого не вилупиться. Це призведе до явного скорочення популяції комарів у відібраних районах.

Ранні біологічні війни з комарами велися. Вплив вольбахии на розмноження деяких комах відомо давно. Однак тільки сучасні технології допомогли зрозуміти вплив певних генів на еволюцію яйця. У попередніх проектах комах обробляли, розводили і викидали в навколишнє середовище вручну. В поточному проекті ці обов’язки взяв на себе робот, створений Verily. Це дозволяє вирощувати набагато більше комарів за менший час.

Комарі несуть багато небезпечних захворювань. Багато з них можуть бути смертельними. Серед них ми знаходимо лихоманку денге, малярію, вірус Західного Нілу, жовту лихоманку, чикунгунью, лихоманки Ріфт-Валлі або вірус Зіку, який поширився в останні роки. За оцінками, щорічно у всьому світі від цих хвороб помирає близько мільйона осіб.

«Якщо ми дійсно хочемо допомогти людям по всьому світу, ми повинні мати можливість виробляти величезну кількість модифікованих комарів, розподіляти їх по місцях, де вони найбільше потрібні, і вимірювати скорочення їх населення», – сказав Лінус Апсон з Verily.

Влада Австралії має намір здійснити аналогічний проект в наступному році. «Ми хочемо показати, що наша техніка може працювати в самих різних умовах», – пояснює Апсон.

Оцінка EPA екологічного ризику прийшла до висновку, що змінені комарі, такі як ті, які використовуються в поточному дослідженні, не будуть шкодити іншим організмам.

Джерело: Футуризм , фото: FotoshopTofs / Pixabay