Дивна морська рептилія виявилася вегетаріанкою

20

Палеонтологи виявили першу в світі стародавню морську рептилію, яка харчувалася виключно рослинною їжею. Істота отримало назву Atopodentatus unicus. Його останки вперше були виявлені два роки тому на території Китаю, повідомляє сайт Филдовского музею природної історії в Чикаго.


Atopodentatus unicus / Y. Chen, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology

Рептилія, що досягала в довжину близько 3 метрів, жила в середньому тріасі (247 млн. – 242 млн. років тому). Череп Atopodentatus unicus погано зберігся, і спочатку вчені вважали, що рептилія має пащу, схожий на дзьоб фламінго. Проте у нещодавно опублікованому дослідженні фахівці повідомили, що «дзьоб» Atopodentatus unicus насправді являє собою щелепу, що нагадує за формою молот. Рептилія використовувала її для добування рослин з океанського дна. За словами палеонтологів, це самий ранній представник рослиноїдних морських рептилій.

Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland
Atopodentatus unicus / Nick Fraser, National Museums Scotland

Atopodentatus unicus мала безліч розташованих поруч один з одним голкоподібних зубів. Такі зуби були марні для пережовування видобутку. Зуби виконували функцію китового вуса, проціджуючи воду.

«Структура щелепи рептилії чітко свідчить про те, що вона була растительноядной», – каже Олівер Риппель з Филдовского музею природної історії. – «Рептилія була схожа на інших морських тварин, які харчувалися рослинами і володіли отцеживающим їжу фільтром. Але Atopodentatus unicus жив майже на 8 млн. років раніше за них».

На думку вчених, дослідження останків Atopodentatus unicus допоможе прояснити питання масового вимирання тварин, події 252 млн. років тому.