Гігантський нелітаючий птах жила в Арктиці

117

Палеонтологи з Колорадського університету в Боулдері спільно з китайськими колегами виявили в Арктиці фалангу пальця стопи гігантського птаха з роду Gastornis, що жила 53 млн. років тому. Кістка була знайдена на канадському острові Елсмір. Птах, не здатна літати, досягала у висоту 1,8 м. Важили гасторнисы близько 100 кг. Раніше останки подібних птахів знаходили тільки в Європі та Азії.

За словами вчених, 53 млн. років тому ця частина Арктики являла собою заболочену місцевість, яку заселяли черепахи, алігатори, примати, тапіри і схожі на гіпопотамів і носорогів тварини.

В даний час острів Елсмір – одне з найхолодніших місць на Землі. Температура тут часто опускається до мінус 40 градусів Цельсія.

Раніше вчені припускали, що гасторнис був хижаком. Однак недавнє дослідження показало, що ця птиця харчувалася рослинною їжею, використовуючи потужний дзьоб для розколювання горіхів, видобутку насіння і поїдання фруктів і листя.