Гриб, який перетворює муравйов в зомбі, чутливий до клімату.

104

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Гриб, що перетворює заражених муравйов в беззахисних зомбі, адаптувалася до кліматичних умов в різних частинах світу, змінюючи поведінку своїх жертв. Вчені, що вивчають муравйов-зомбі, помітили, що різні види мають тенденцію висіти на різних частинах рослини. У той час як деякі схильні до листя, інші кусають гілки – і це залежить від клімату.

Виснажливі суперечки гриба атакують нервову систему і змушують постраждалих до певної поведінки. Останнє дослідження, опубліковане в журналі Evolution, доводить, що в процесі еволюції гриб адаптувався до мінливих кліматичних умов і по-різному впливає на поведінку своїх жертв в різних частинах світу.

Мурахи-зомбі – це не дешевий трюк від жаху, а досить поширене явище, яке відбувається на більшості континентів і зачіпає близько половини відомих видів мурах. Паразитичний гриб називається Ophiocordyceps unatellis . Мурахи заражені грибковими суперечками, падають з висоти. Після зараження комаха вражає його нервову систему і практично контролює рухи жертви.

Нещасну комаху буквально поїдається зсередини грибком, який змушує його забратися високо на дерево. Там мураха міцно ловить гілочку або лист в щелепи. Невдовзі він помирає, але все ще залишається прикріпленим до рослині. Тим часом гриб розвивається в тілі жертви, щоб, нарешті, пробитися крізь його голову і поширити смертельні суперечки, які, падаючи на землю, заразять інших нещасних мурах.

Професор ентомології та біології Девід Хьюз з Університету штату Пенсільванія і його команда досліджували поведінку заражених грибками муравйов зі всього світу. «У тропічних районах мурахи-зомбі кусають листя, але в помірній зоні вони, як правило, хапають гілки або кору», – говорить Хьюз.

Цей вибір паразита не є необґрунтованим. У помірному кліматі дерева скидають листя. Це означає, що гриб не міг атакувати наступних жертв восени і взимку. Звідси і більш частий захоплення гілок і кори в цих районах світу. У свою чергу, в тропічному кліматі дерева вечнозелены, що робить паразита байдужим, яка частина рослини зловить свою жертву.

Мурахи-зомбі вимерли в Європі, хоча є свідчення того, що колись також мешкали на нашому континенті. Майже 50 мільйонів років тому цей регіон був покритий вічнозеленими лісами. З часом клімат став остигати, і дерева скидали листя. Це загрожувало виживання зомбі-гриба. Природний відбір означав, що вид паразита мав більше шансів на подальший розвиток, що змушувало його жертв кусатися в кору або гілки. Аналіз ДНК паразита показав, що грибковий штам, який змушує мурах кусати гілки, а не листя, розвивався незалежно кілька разів.

Джерело: Природа , фото: Девід П. Хьюз, майор-брітт Понтоппидан / CC BY 2,5 / Wikimedia Commons