Хаббл сфотографував зіштовхуються галактики.

106

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Космічний телескоп Хаббл сфотографував зіштовхуються дві галактики в сузір’ї Геркулеса. Відомі як NGC 6052, ці галактики стануть однією галактикою в далекому майбутньому.

Дві зіштовхуються галактики знаходяться на відстані близько 230 мільйонів світлових років від Землі. Вперше вони були помічені в 1784 році Вільямом Гершелем і спочатку були класифіковані як єдина неправильна галактика. Однак тепер ми знаємо, що насправді NGC 6052 – це дві галактики на шляху зіткнення.

Мільйони років тому гравітаційні сили об’єднали дві галактики, що в кінцевому підсумку призвело до хаотичного стану, який ми спостерігаємо сьогодні. Процес зіткнення або об’єднання галактик призводить до того, що окремі зірки в кожній галактиці викидаються з їх початкових орбіт і розміщуються на абсолютно нових шляхах.

Галактики – це в основному порожній простір, тому реальні зіткнення самих зірок зустрічаються дуже рідко. Зірки дуже малі по відношенню до відстані між ними. У кінцевому рахунку, в далекому майбутньому, ці галактики повністю зіллються і сформують єдину стабільну галактику.

Подібна доля чекає нашу галактику. Приблизно через чотири мільярди років Чумацький Шлях зіткнеться з нашим найближчим галактичним сусідом, галактикою Андромеди.

Вчені досліджують такі процеси, як NGC 6052, щоб краще зрозуміти еволюцію галактик. Завдяки цьому вони можуть дізнатися більше про те, як буде виглядати наше зіткнення через кілька мільярдів років. Галактичні зіткнення поширені у всесвіті. Наприклад, ми знаємо, що наш сусід – Андромеда давно поглинула одну з невеликих галактик.

Нове зображення NGC 6052 було отримано за допомогою ширококутної камери 3, встановленої на космічному телескопі Хаббл.

Фотографія високого дозволу доступна на сторінках ESA .

Джерело: ЄКА, фото ЄКА / Хаббл і НАСА, А. Адамо та ін .