Інгредієнти життя знайдені біля молодої зірки.

116

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Дві незалежні групи вчених повідомила про виявлення метилизоцианата, який є одним з хімічних будівельних блоків життя, навколо молодої зірки, схожої на наше Сонце. Це перше виявлення такої молекули навколо протозірок, схожих на ті, з яких відбулася наша сонячна система.

Дві команди, які працюють над даними з обсерваторії ALMA (Великий міліметровий / субміліметровий масив Атакама) в Чилі, повідомили про виявлення складного органічного сполучення в системі множинних зірок IRAS 16293-2422. Першу групу очолював Рафаель Мартін-Доменек з Центру астробіології в Мадриді у співпраці з Віктором М. Ривиллой з INAF-Osservatorio Astrofisico di Arcetri у Флоренції. Друга команда працювала під керівництвом Нільса Лигтеринка з Лейденської обсерваторії і Одрі Кутенс з Університетського коледжу в Лондоні.

Метилизоцианаты стали мішенню для астрохимиков, оскільки місія Розети Європейського космічного агентства виявила молекулу комети 67P / Чурюмов-Герасименко два роки тому. Вважається, що комети вижили без змін з перших днів існування Всесвіту, тому відкриття метилизоцианата дозволило припустити, що з тих пір він був присутній на кометі і не утворювався на планеті. Метилизоцианаты також були виявлені у двох молекулярних хмарах Оріон KL і Стрілець B2, але це гарячі середовища, заповнені дуже масивними зірками, дуже відрізняються від ситуації, в якій була наша сонячна система.

Тому вчені почали спостерігати зірки, подібні до нашого Сонця, на ранній стадії його еволюції. Таким чином, зоряне скупчення IRAS 16293-2422 було вражене. Обидві команди виявили унікальні хімічні відбитки у хмарі пилу і газу навколо молодих зірок. Метилизоцианат спостерігався на декількох різних довжинах хвиль в діапазоні радіовипромінювання.

Дослідники використовували комп’ютерне моделювання, щоб зрозуміти, звідки взялася ця молекула в космосі. В хмарі протопланети навколо маленької зірки є крихітні фрагменти кам’янистого матеріалу, які утворюють поверхню, з якою хімічні речовини можуть реагувати. Дослідники з команди Ligterink навіть провели експеримент. Вони заповнювали вакуумну камеру газовою сумішшю изоциановой кислоти і метану і охолоджували до 15 К, заморожуючи гази на позолоченої поверхні. Потім вони висвітлювали поверхню інтенсивним ультрафіолетовим світлом, утворюваним молодою зіркою. Інфрачервоний спектр отриманого газу показав явні ознаки метилизоцианата.

IRAS 16293-2422 – це система, що складається з безлічі дуже молодих зірок. Це близько 400 світлових років від нас у сузір’ї Змієносця. Область зореутворення, де знаходиться IRAS 16293-2422, називається Rho Ophiuchi. Метилизоцианат поширений в цьому середовищі і зустрічається навколо кожної молодої зірки.

– Ця система все ще дивує нас. Після відкриття цукрів ми виявили метилизоцианаты. Це сімейство органічних молекул бере участь у синтезі пептидів і амінокислот, які у формі білків є біологічною основою життя, якою ми її знаємо », – сказав Нільс Лигтеринк.

Метилизоцианат не сама складна органічна молекула, виявлена в хмарі навколишніх зірок, але вона дуже цікава, оскільки має хімічно подібну структуру пептидного зв’язку, яка підтримує амінокислоти в білках. Відкриття припускає, що дуже рання еволюція зоряних систем може утворювати дуже складні органічні молекули. Це може допомогти астрономам зрозуміти, як виникло життя на Землі.

Джерело: Science , Sciencedaily , фото ESO / L. Calçada