Історичний галактичний політ Діви. SpaceShipTwo досяг висоти понад 80 км.

113

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Virgin Galactic SpaceShipTwo здійснив успішний випробувальний політ на висоту майже 83 кілометри. Корабель Річарда Бренсона в кінцевому підсумку доставить туристів і наукові проекти в подорож у космос.

Випробувальний політ відбувся в четвер. Машина злетіла з Мохаве, штат Каліфорнія, приблизно в 150 кілометрах на північ від Лос-Анджелеса. SpaceShipTwo з двома пілотами на борту був піднятий на висоту понад 13 кілометрів великим літаком під назвою WhiteKnightTwo. Після відділення від корабля-носія SpaceShipTwo запустила ракетні двигуни і почала фазу швидкого набору висоти.

Ракетний двигун працював 60 секунд і розганяв корабель до швидкості 2,9 Маха. Цього було досить, щоб SpaceShipTwo досяг 82,7 кілометрів. Через годину з моменту старту автомобіль благополучно приземлився.

ЗМІ в США вказують, що випробувальний політ був першим пілотованим космічним польотом з США з 2011 року, коли програма шаттла закінчилася. Будь то космічний політ або суборбітальний політ, це спірне питання. Висота, досягнута SpaceShipTwo, може розглядатися як космічна згідно з визначенням Федерального авіаційного управління – авіаційного відомства США. Хоча, за даними Міжнародної авіаційної федерації, ця межа проходить на висоті 100 кілометрів. Це так званий Лінія Кишені, за якої атмосфера Землі стає дуже тонкою для повітроплавання. Звичайно, це звичайний межа.

Крім цих спорів, успішний випробувальний політ відкриває нову еру в авіації і оголошує про гонці приватних підприємств до кордонів космосу.

Компанія Річарда Бренсона має намір запропонувати комерційні рейси. Сам Бренсон, чиї активи оцінюються майже в п’ять мільярдів доларів, пообіцяв їх майже десять років тому. До вересня 2011 року понад 600 осіб заплатили депозити або всю суму в 250 000 доларів за 90-хвилинний рейс. Серед них відомий актор Леонардо Ді Капріо або поп-зірка Джастін Бібер. Перший комерційний рейс Virgin Galactic, ймовірно, відбудеться в наступному році.

Запис випробувального польоту нижче.

Вчорашній успішний випробувальний політ став четвертим в цьому році. Розробка проекту була зупинена катастрофою 2014 року, коли один з пілотів був убитий, а інший отримав серйозні поранення. Але проект не був покинутий. Подальші випробування плануються з більш тривалим використанням ракетного двигуна і, можливо, з більш високою стелею.

На борту SpaceShipTwo, окрім пілотів, перебував також манекен і чотири заряду, керовані НАСА. Це наукові експерименти, які проводять випробування невагомих технологій.