Історичний політ Кассіні між Сатурном і його кільцями.

102

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

26 квітня космічний корабель “Кассіні” зробив перший політ між Сатурном і його кільцями. Під час маневру зонд пролетів близько 3000 кілометрів над вершиною хмар планети і в 300 кілометрах від внутрішнього краю кілець.

«Космічний корабель« Кассіні »знову проклав шлях, показуючи нам нові чудеса і демонструючи, куди нас може направити нашу цікавість», – сказав Джим Грін, директор Відділу планетарних наук в штаб-квартирі НАСА у Вашингтоні.

Хоча керівники місій були переконані, що “Кассіні” успішно пройде через прірву між планетою і кільцями, вони прийняли додаткові заходи обережності, тому що регіон ніколи не досліджувався.

– Жоден космічний корабель не був так близько до Сатурна. Ми могли покладатися тільки на наші прогнози, засновані на досвіді і знаннях кілець, придбаних під час польотів навколо Сатурна, – зізнався Кассіні Ерл Мейзі з Лабораторії реактивного руху НАСА, відповідальною за проект. «Я радий, що космічний корабель “Кассіні” пройшов через розрив між планетою і кільцями, як ми планували, і вийшов з іншого боку», – додав він.

Розрив між кільцями і верхівкою атмосфери Сатурна становить близько 2000 кілометрів. Зонд пролетів через щілину зі швидкістю 124 000 чоловік. кілометрів у годину щодо планети. Якщо в тріщині були невеликі частинки з тріщин, вони могли пошкодити зонд, якщо потрапили в чутливу область.

Ось чому НАСА використовувало антену довжиною чотири метри в якості щита. З цієї причини під час історичного польоту не було зв’язку з машиною. Кассіні в даний час знаходиться на вузькій орбіті, і аналогічний політ між планетою і кільцями відбудеться 2 травня.

Перші знімки з рейсу прибули на Землю 27 квітня вранці. НАСА поділилася ними перед обробкою. Запис нижче – анімація 116 необроблених фотографій, зроблених під час польоту.

Космічний корабель “Кассіні” був запущений із Землі в 1997 році. Він прибув до Сатурн сім років потому. З тих пір зонд дослідив найбільш характерну планету Сонячної системи і її супутники. Завдяки її роботі ми отримали багато цікавої інформації. Ми дізналися, серед іншого Про океан рідкої води під крижаною поверхнею Енцелада – однієї із місяців Сатурна, ми отримали свідчення появи на інший місяці цієї планети – Титані – метанових морів, ми також чули про метанових дощах падаючих туди.

Кінець місії швидко наближається. 15 вересня 2017 року космічний корабель Cassini завершить своє життя. Детальніше про останній пробної місії ви можете прочитати в тексті: Пробна місія “Кассіні” вступає в завершальну фазу. «Гранд Фінал» наближається .

Джерело і фото: NASA