JAXA опублікувала запис посадки на астероїд Рюгу.

58

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

22 лютого японський зонд Hayabusa 2 на кілька миттєвостей торкнувся астероїда Рюгу, щоб зібрати зразки з його поверхні. JAXA опублікувала короткі відеозапису зібраних фотографій, зроблених під час маневру.

Hayabusa 2 досягла астероїда Рюгу на відстані близько 300 мільйонів кілометрів в кінці червня минулого року. Подорож з Землі зайняло майже чотири роки. Раніше зонд наносив на космічну скелю зонд MASCOT і два невеликих ровера MINERVA-II, які із-за низької сили тяжіння переміщалися по поверхні за допомогою стрибків.

Спочатку маневр відбору повинен був відбутися в жовтні минулого року. Проте фотографії, надіслані зондом, показали, що поверхня Рюгу нерівна, і на ній важко знайти безпечне місце для посадки. Тому команді управління місією потрібно було більше часу, щоб визначити правильне місце для відбору проб.

Цей складний маневр був вирішений в кінці лютого. Під час польоту до поверхні Hayabus 2, 5-грамова ракета, виготовлена з танталу, випустила в астероїд Рюгу, який вразив поверхню зі швидкістю близько 300 м / с. Ця «бомбардування» була призначена для порушення пилових хмар, які були засосаны космічним кораблем для аналізу під час короткої посадки і торкання зонда. Після відбору проби зонд почав маневр, щоб повернутися в колишнє положення.

Зібрані зразки будуть доставлені на Землю, де вони будуть відправлені в спеціалізовані дослідницькі лабораторії. Hayabusa 2 почне подорожувати в кінці 2019 року. Рік потому (близько грудня 2020 року) він прибуде зі зразками на Землю. Але перш ніж це станеться, інженери JAXA хочуть зробити ще один маневр відбору проб ще двічі.

Опубліковане відео показує момент, коли зонд наближається до поверхні Рюгу, і плаваючі невеликі кам’яні фрагменти безпосередньо перед тим, як зонд робота стосується поверхні. Шматки каменю були зведені вже згаданої ракетою. Вони були взяті і будуть проаналізовані в наземних лабораторіях. В тіні, що відкидається на поверхню Рюгу, ви можете побачити контур японського космічного корабля.

Рюгу має ширину 900 метрів і вважається астероїдом особливо старого типу, відомим як астероїд класу С. Вчені вважають, що Рюгу був утворений в той же час, що і Сонячна система, більше 4 мільярдів років тому.

Хімічний та ізотопний аналіз гірських порід, проведений в космосі Hayabus 2, а потім у наземних лабораторіях, може допомогти пояснити походження Землі, особливо води на нашій планеті. Багато вчених вважають, що океани Землі утворилися шляхом бомбардування її поверхні багатими водою астероїдами або кометами.

Дослідження астероїдів дуже важливі для вчених. Матеріал, з якого вони були сформовані 4,5 мільярда років тому, практично не змінився. Цього не можна сказати про будівельних блоках планет або лун, де тектонічні рухи, ерозія та інші фактори викликали його постійні зміни.

Джерело: JAXA, BBC , фото: JAXA