Комарі поширили малярію 100 мільйонів років тому?.

227

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Вчені оглянули комара 100 мільйонів років тому, який був у відмінному стані в бурштині. Дослідження комах, проведені кілька століть тому, проливають нове світло на розвиток малярії – хвороби, яка вбиває понад 400 000 осіб на рік.

Група вчених з Університету штату Орегон виявила зразок невідомого виду комара, що зберігся в бурштині, який отримав назву Priscoculex burmanicus . Бурштин, в якому було виявлено комаха, був з Бірми. Вчені підрахували, що цей вид мешкав у середньому крейдяному періоді.

Вивчивши зразок, дослідники виявили, що у нього багато спільного з сьогоднішніми комарами, що переносять малярію. Це стосується, серед іншого для кровоносних судин на крилах, черевної порожнини або труби, використовуваної для смоктання крові. Дослідники вважають, що крейдяні комарі також переносять малярію.

Дослідження було опубліковане в журналі « Історична біологія» .

«Комарі могли передавати малярію в той час, але поки немає впевненості», – говорить Джордж Пойнар-молодший. З Університету Орегона. – У той час комарі харчувалися дрібними птахами, а також ссавцями і рептиліями, як це відбувається сьогодні, – додає він.

Малярія викликається паразитами, що передаються самками комарів, які смокчуть кров у людей і тварин. За оцінками Всесвітньої організації охорони здоров’я, майже половина населення світу знаходиться в небезпеці цього захворювання. Це особливо актуально для жителів країн Африки на південь від Сахари. Хоча можна лікувати малярію, ефективної вакцини від цієї хвороби досі не існує. Тому в регіонах, що знаходяться під загрозою зникнення, рекомендується використовувати інсектициди і протимоскітні сітки.

Міг малярія знищити динозаврів 100 мільйонів років тому? За словами Пуинара, це не можна виключати.

«У цей період відбулася серія катастроф, в тому числі вплив астероїдів, зміна клімату і виверження вулканів. У той час популяція динозаврів зменшувалася і поволі вимирала протягом тисячоліть. Це говорить про те, що на їх популяцію вплинули й інші фактори, такі як комахи, хвороби і патогени », – пише Пойнар у своїй книзі« Що жучки динозаврів ».

Дослідження також показують, що комарі поширюються по всій земній кулі, навіть коли на ньому існував суперконтинент – Гондвана. «Скам’янілості комах, знайдені в бурштині, доводять, що комарі передавали малярію до 20 мільйонів років тому, а саме захворювання могло існувати на землі навіть 100 мільйонів років тому», – говорить Пойнар.

Дослідники сподіваються, що подальші дослідження дозволять краще зрозуміти малярію і розробити більш ефективні методи лікування цієї хвороби.

Джерело: Орегонський державний університет , фото: Джордж Пойнар