Космічний «свято з шампанським»

99

У найяскравішою частиною цієї світної туманності RCW 34 газ інтенсивно нагрівається молодими зірками і, розширюючись, проходить крізь навколишній шар холодного газу. І коли гарячий водень досягає зовнішньої межі холодного газової хмари, він викидається в навколишній хмара вакуум, як струмінь шампанського слідом за вилетіла з пляшки корком.

Цей процес астрофізики так і називають – «струмінь шампанського» (champagne flow). Однак, у молодій області зореутворення RCW 34 є дещо, що заслуговує більшої уваги, ніж пара газових бульбашок – по всій видимості, тут в обсязі одного і того ж хмари сталися численні епізоди народження зірок.

RCW 34

На цьому новому фото, отриманому на VLT — Дуже Великий Телескоп ESO (Very Large Telescope) в Чилі, мальовниче червоне хмара світиться водню, що лежить позаду групи блакитних фонових зірок поля. Всередині хмари, що має позначення RCW 34 і розташованого в південному сузір’ї Вітрил, найяскравішою частини цієї хмари ховається група молодих масивних зірок, які надають на свою рідну туманність величезний вплив. Під дією сильного ультрафіолетового випромінювання, яким наповнена центральна частина цієї туманності, газ ионизуется, тобто електрони відриваються від атомів водню.

RCW 34

Водень – справжній скарб для астрофотографов, тому, що він світиться яскравим червоним світлом. Це характерне світіння відрізняє багато туманності, які завдяки йому стали об’єктом безлічі прекрасних знімків, що демонструють різноманітність химерних форм. Водень є сировиною для ефектних процесів, на зразок тієї ж «струменя шампанського». Але у іонізованого водню є і особлива астрономічна роль: це індикатор областей зореутворення. Зірки народжуються з стискальних газових хмар і природно, що їх багато в областях, багатих газом, таких, як RCW 34. Тому наша туманність особливо цікава для тих астрономів, які вивчають народження і розвиток зірок.

Величезна кількість пилу всередині туманності не дозволяє побачити, що робиться в її глибинах, де всередині газо-пилових хмар і відбувається таїнство народження зірок. RCW 34 відрізняється особливо високою экстинкцией (поглинанням світла) — це просто означає, що майже весь видимий світ з її внутрішніх областей поглинається по дорозі до Землі. І все ж у астрономів є можливість побачити занурені в пил колиски народжуються зірок: для цього використовуються інфрачервоні телескопи.

Погляд крізь червону серпанок показує, що всередині туманності є безліч молодих зірок з масами набагато меншими, ніж у Сонця. Вони групуються навколо старих і більш масивних зірок, розташованих головним чином в центрі туманності – лише кілька видніються по її краях. Такий розподіл зірок привело дослідників до висновку, що всередині хмари відбувалося кілька різних епізодів зореутворення. Спочатку утворилися три гігантські зірки, і ця подія послужила поштовхом до формування менш масивних зірок в їх околицях.

Знімок отриманий в рамках програми «Космічні скарби ESO» (ESO Cosmic Gems) з допомогою приймача FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph (FORS), змонтованого на телескопі VLT.