Кит викопний з ногами 42,6 мільйона років тому.

219

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Вчені виявили, що добре збереглися кістки стародавнього чотириногого кита біля узбережжя Перу. Залишки істоти припускають, що вона могла вільно пересуватися по землі і було відмінним плавцем.

Китоподібні являють собою групу китів і дельфінів. Дослідники вважають, що уряд цих ссавців виникло в сучасній південній Азії. Його коріння сягає понад 50 мільйонів років тому від маленького парнокопитного хижака, який повернувся до життя в океанах.

Поточна Біологія опублікувала опис стародавнього чотириногого кита, чиї останки були знайдені вздовж узбережжя Перу в морських відкладеннях віком 42,6 мільйона років. Ці відкриття дозволили дослідникам краще зрозуміти еволюцію китів і їх поширення по всьому світу.

Здається, що тварина, якій належали останки, була пристосована до життя у воді, так і на суші. Форма ніг і нарости, які, ймовірно, є залишками копит, дозволяють припустити, що він зміг витримати свою вагу на землі. На це також вказує морфологія тазу. Інші анатомічні особливості, в тому числі потужний хвіст і схожі на видру плавники, дозволяють припустити, що він був хорошим плавцем. Деякі особливості хвостових хребців нагадують такі, виявлені у бобрів і видр, що вказує на значну частку хвоста при плаванні.

У 2011 році міжнародна група з Перу, Франції, Італії, Нідерландів і Бельгії виявила останки кита в прибережній пустелі на півдні Перу, яка тоді називалася Peregocetus pacificus , що означає «мандрівний кіт, який досяг Тихого океану». «Покопавшись у кістках, які ми виявили, ми швидко зрозуміли, що це скелет кита з ногами – як з передніми, так і задніми ногами», – сказав Олів’є Ламбер з Королівського бельгійського інституту природничих наук, провідний автор дослідження.

Більш старі, але менші скам’янілості предків китів з чотирма кінцівками були виявлені раніше. Зразок з Перу має більш повний скелет і заповнює ключовий пробіл у знаннях про еволюції цих істот і їх розповсюдженні по океанах світу.

«Інші приклади є фрагментарними, менш повними зразками», – зізнався Ламберт. «У нас поки що не було чітких вказівок на їх навички плавання та ходьби», – додав він.

Зразок з Перу довжиною чотири метри з хвостом. Його гострі зуби і довга морда дозволяють припустити, що ранні кити могли їсти рибу або ракоподібних. Ці тварини могли провести кілька днів або тижнів у воді, зберігаючи при цьому здатність блукати по суші. Дослідники вважають, що вони переміщалися на суші більше граціозно, ніж тюлені сьогодні.

Місце останнього відкриття також має значення. Раніше набагато більш старі предки китів були виявлені в Індії та Пакистані. Датування показало, що вони жили близько 53 мільйонів років тому. До цих пір було незрозуміло, коли і як кити розкидані по всій Америці.

Геологічний вік знахідки і її присутність на західному узбережжі Південної Америки переконливо підтверджують гіпотезу про те, що кити прибули у Новий Світ досить рано через Південну Атлантику. Дослідники припускають, що китам допомогли поверхневі течії і той факт, що в той час відстань між двома континентами було вдвічі менше, ніж сьогодні. За словами дослідників, тільки після досягнення Південної Америки китоподібні мігрували на північ, в кінцевому підсумку досягнувши Північної Америки.

За словами Ламберта, цілком ймовірно, що кити спочатку поверталися на берег до спаровування і народжувати потомство. Перші повністю водяні кити датуються приблизно від 41 до 35 мільйонів років тому.

Джерело: Science Daily , фото А. Дженнарі / CellPress