Летить монстр завбільшки з літаків.

230

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

У Монголії були виявлені останки стародавнього летючого хижака, який керував небом близько 70 мільйонів років тому. Розмах крил монстра досяг 11 метрів, і, за словами дослідників, він міг харчуватися маленькими динозаврами.

Виявлене викопне відноситься до створення роду Pterosaur – групи літаючих рептилій. Це перші хребетні, які піднялися в повітря. Вони вважаються найбільшими літаючими істотами, які коли-небудь жили на Землі.

Вид, чиї останки були виявлені в Монголії, ще не ідентифіковано, але, виходячи з розміру фрагментів шийних хребців, можна припустити, що рептилія була величезною. «Я відразу зрозумів, що це можуть бути кістки птерозавра, але я був здивований його гігантськими розмірами», – сказав палеонтолог з Токійського університету Таканобу Цуйихиджи в інтерв’ю National Geographic.

Скам’янілості літаючого монстра були виявлені в західній частині пустелі Гобі в Монголії в 2006 році. Один з монгольських дослідників виявив частина шийного хребетного літаючі рептилії і повідомив про виявлення в Токійський університет. Раніше в цьому регіоні було виявлено багато скам’янілостей інших крейдових динозаврів. Однак птерозавра там так і не знайшли. На думку палеонтологів, це показує, наскільки географічно широко поширені ці літаючі хижаки були близько 70 мільйонів років тому.

Скам’янілість перебувала в жахливому стані і минуло багато часу, перш ніж палеонтологи зібрали кілька шийних хребців з дрібних фрагментів.

Хоча важко оцінити розмір особини, якої були знайдені скам’янілості, грунтуючись тільки на шийних хребцях, дослідники вважають, що це можна порівняти з двома найбільшими видами птерозаврів, про яких ми знаємо. Це Хатцегоптерикс, чиї останки були виявлені в Румунії у 1990 році та виявлені у 70-х роках Кекалькоатля (Кецалькоатлюс).

Крила обох видів можуть досягати 11 метрів. Це можна порівняти з розміром невеликого літака. За словами дослідників, ці хижаки на поверхні можуть досягати висоти більше п’яти метрів.

Але, за словами експерта з вивчення птерозаврів, нещодавно виявлені скам’янілості, можливо, належали до виду, навіть більшого, ніж згадані. «Можливо, це тварина було більше крилатих рептилій, яких ми знаємо», – сказав Марк Віттом з Університету Портсмута у Великобританії. – Це дійсно великі шийні хребці. Єдине порівнянне – це матеріал, знайдений в Румунії, – оцінив він.

Нещодавно виявлений гігант жив 70 мільйонів років тому в теплій середовищі. Ці області в кінці крейдяного періоду були сповнені динозаврів, і їх молодість могла б стати ідеальною їжею для великої крилатою рептилії.

Тварина була, ймовірно, одним з найбільш великих птерозаврів, які коли-небудь жили на Землі, говорять автори роботи, опублікованої в журналі палеонтології хребетних . Але виявлені скам’янілості ще не були класифіковані як новий вид з-за неповного скелета.

Джерело: National Geographic фото: ілюстрація з книги «Тварини доісторичного світу» 1916 р.