Луны 121 экзопланеты – идеальное место для поиска жизни.

249

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Астрономы определили 121 газового гиганта, луны которого могут быть идеальным местом для поиска внеземной жизни.

Поиски жизни за пределами Земли сосредоточены на внесолнечных планетах, но спутники этих планет также могут быть хорошим местом. В статье, принятой к публикации в «Астрофизическом журнале» , ученые из Университета Калифорнии в Риверсайде и Университета Южного Квинсленда определили более 100 планет-гигантов, которые могут иметь потенциально жизнеобеспечивающие спутники.

Исследователи надеются, что их исследования помогут разработать новые телескопы, которые смогут обнаруживать эти потенциальные спутники и искать на них биосигнатуры – характерные признаки жизни в их атмосфере.

С момента запуска космического телескопа Kepler в 2009 году ученые определили тысячи планет за пределами нашей солнечной системы. Основная цель миссии телескопа Kepler состояла в том, чтобы идентифицировать планеты, расположенные в обитаемых зонах их звезд – т.е. экосферы. Это место на орбите вокруг звезды, где условия могут быть благоприятными для жизни, по крайней мере, как мы ее знаем. Важнейшим элементом экосферы является наличие жидкой воды

Каменистые планеты – главные цели в поиске жизни, потому что некоторые из них могут быть геологически и атмосферно похожи на Землю. Еще одно место, на которое стоит обратить внимание, это газовые гиганты, выявленные во время миссии телескопа Kepler. Подобные Юпитеру планеты, расположенные в экосфере, могут содержать каменистые спутники, называемые экзононы, которые могут иметь условия для жизнеобеспечения.

– В настоящее время в нашей солнечной системе насчитывается 175 известных лун, вращающихся вокруг восьми планет. В то время как большинство этих лун вращаются вокруг Сатурна и Юпитера, которые находятся за пределами экосферы, с другими планетными системами это может сильно отличаться », – сказал Стивен Кейн, профессор планетной астрофизики в Университете Калифорнии в Риверсайде.

По словам исследователей, 121 газовый гигант был идентифицирован, орбиты которого находятся в экосфере. Такие планеты встречаются реже, чем каменистые, но каждая из них может иметь по крайней мере несколько больших каменистых лун. Ученые даже искушали довольно рискованный тезис о том, что экзонные луны могут быть благоприятной средой для жизни, возможно, даже лучше, чем Земля. И это потому, что они получают энергию не только от своей звезды, но и в форме излучения, отраженного от их планеты.

– Теперь, когда мы создадим базу данных газовых гигантов, известных нам в экосфере их звезды, будут проводиться наблюдения за наиболее интересными из них в поисках возможных экзонов. Наши исследования могут помочь в будущем проектировании телескопов, чтобы мы могли обнаруживать эти луны, изучать их свойства и искать признаки жизни », – объяснила Мишель Хилл из Университета Южного Квинсленда.

Источник: Университет Калифорнии Риверсайд , фото: НАСА GSFC / Джей Фридлендер / Бритт Грисволд