Майже 200 000 вірусів були виявлені в глибинах океану.

167

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Мало що відомо про життя в океанах. Це підтверджують результати декількох років океанографічних досліджень, в ході яких міжнародна група вчених виявила близько 200 000 вірусів, що живуть в глибоководних районах світу. Переважна більшість виявлених вірусів ще не було відомо науці.

Ці результати отримано з досліджень Тара океанів. У 2009-2013 роках вчені, які подорожують по океанах, збирали проби води з десятків місць по всьому світу. Проби були взяті з мілководдя, але і з більш глибоких, досягають до 4000 метрів. Потім їх відправили до лабораторії для аналізу.

Вибіркова фільтрація виявила величезну різноманітність вірусів, що мешкають в океанах. В ході дослідження було виявлено 195 728 вірусів. Це приблизно в 12 разів більше, ніж у попередньому невеликому дослідженні. На сьогоднішній день відомо близько 15 000 видів морських вірусів. Більшість виявлених вірусів раніше були невідомі науці. Цікаво, що 42 відсотки з них були знайдені в Арктиці.

Результати експедиції були опубліковані в журналі Cell .

Вчені кажуть, що ці відкриття можуть навчити нас більше про еволюцію життя на нашій планеті. Але вони також можуть показати наслідки зміни клімату.

«Віруси настільки малі, що ви навіть не можете їх бачити, але оскільки вони так численні, вони дійсно мають значення», – сказав член команди мікробіолог Метью Салліван з Університету штату Огайо. – Ми розробили карту поширення, яка є основою для всіх, хто хоче вивчити, як віруси впливають на екосистему. В ході цього дослідження було багато речей, які нас здивували, – додав він.

Незважаючи на велику кількість знайдених вірусів, їх аналіз показав, що ці віруси можна розділити на п’ять окремих груп в залежності від зон їх виникнення, що було досить несподіваним, враховуючи гладку природу океанів і складність багатьох морських регіонів. Віруси відрізняються один від одного в залежності від географічного положення і глибини, на якій вони живуть.

Вчені також були вражені багатством видів вірусів, що мешкають в Північному Льодовитому океані. Відразу після цього регіону найбільшу різноманітність було зафіксовано на мілководді в помірних і тропічних регіонах. Все це сприяє кращому розумінню того, як віруси поширюються по планеті.

Але це дослідження також має важливе значення для розуміння того, як океанічні мікроорганізми впливають на атмосферу Землі. – За останні 20 років ми дізналися, що половина кисню, яким ми дихаємо, надходить з морських організмів. Крім того, океани поглинають половину вуглекислого газу в атмосфері », – зазначив Салліван.

Науковець також додав, що віруси можуть допомогти нам у боротьбі зі зміною клімату. – З-за складної хімії підвищений рівень вуглекислого газу на поверхні окисляє океани. Однак, якщо цей діоксид вуглецю перетвориться на тверді частинки, він може потонути в океанах. Це може допомогти пом’якшити антропогенний зміна клімату. Віруси можуть полегшити нам це завдання », – пояснив Салліван.

Дослідники кажуть, що наявність більш повної картини поширення вірусів, які живуть в океанах, і їх кількості допоможе їм визначити, які віруси слід зосередити на подальших дослідженнях. «Більш ранні моделі океанічних екосистем часто ігнорували мікроби і рідко включали віруси, але тепер ми знаємо, що вони є важливим елементом для розгляду», – сказав Салліван.

Джерело: Science News , Science Alert , фото А. Денио Гарсія / Фонд Тара Океан