Марсохід Opportunity був помічений на фотографії орбіти.

102

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

З тих пір, як пилова буря почалася на Марсі, марсохід Opportunity не посилав ніяких сигналів на Землю. Але фахівцям НАСА, принаймні, вдалося виявити його на фотографіях, зроблених з орбіти зондом MRO.

Останній марсохід НАСА на Марсі відправив останнє повідомлення майже чотири місяці тому, коли пилова буря охопила Червону планету, яка поширилася по всій земній кулі. Шторм підняв величезну кількість пилу з поверхні, яка ефективно закривала небо по всій планеті, обмежуючи сонячні промені, що досягають поверхні, і не дозволяючи ровера заряджати акумулятор.

З цієї причини майже 15-річний ровер Opportunity перейшов в сплячий режим і залишається таким і сьогодні. Працюють тільки годинник місії, які регулярно просипають машину, щоб перевірити рівень потужності. Команда НАСА стурбована тим, що ровер може не включитися знову.

Останній сигнал від Opportunity було отримано 10 червня. З тих пір інженери Лабораторії реактивного руху не зв’язувалися з ним. З 11 вересня вони почали посилювати частоту замовлень, що надійшли у Opportunity.

Хоча марсохід як і раніше не відповідає, принаймні, вдалося виявити завдяки фотографіям, надісланим зондом MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Прилад HiRISE на борту марсохід сфотографував на схилі Долини Наполегливості.

Зображення було створене з відстані близько 267 кілометрів над поверхнею Марса. Білий квадрат, позначений на ньому, являє собою область шириною 47 метрів з центром у Opportunity.

Інженери НАСА сподіваються, що сонячні панелі ровера очистяться, і машина зможе зарядити акумулятор достатньо, щоб відновити роботу. Однак, якщо цього не станеться до кінця жовтня, вони мають намір тільки слухати сигнали від нього.

У січні 2019 року осінь почнеться на Червоній планеті, що означає більш сильні вітри, які можуть видаляти пил з сонячних панелей ровера. Однак якщо сильний вітер не видалить пил з панелей, це може означати її кінець. Статус ровера невідомий. Шторм міг викликати низку інших технічних проблем, крім проблем з акумулятором.

Тим не менш, команда НАСА залишається помірним оптимізмом. Зрештою, це Opportunity – ровер, який був розрахований на 90 днів на Червоній планеті, а зараз йому вже майже 15 років. Він виходив неушкодженим від різних невдач і погодних явищ.

Ровер Opportunity, або, скоріше, Mars Exploration Rover-B (MER-B), був запущений на орбіту в липні 2003 року. Він приземлився на Червоній планеті 25 січня роком пізніше. З тих пір MER-B посилає безцінну інформацію про Марсі – його геологічному та хімічному минулому. Можливість перевищила запланований час місії більш ніж у п’ятдесят разів.

Джерело: НАСА , фото: NASA / JPL-Caltech / Univ. Арізона