MESSENGER побачив вибоїни на Меркурії

75

Меркурій, найближча до Сонця планета, може здатися мертвим застиглим світом, однак нові знімки, отримані апаратом MESSENGER, свідчать про те, що на цьому небесному тілі досі відбуваються геологічні процеси.

Закінчує свою місію MESSENGER надіслав серію зображень, на яких видно вибоїни. Вони являють собою борозни глибиною кілька десятків метрів довжиною більше кілометра, повідомляє Space.com.


NASA

Виявлені апаратом освіти досить молоді: межі вибоїн чіткі, а в районі їх формування відсутні кратери. На думку вчених, структури утворилися не пізніше декількох десятків мільйонів років тому, проте формування деяких вибоїн, судячи по всьому, ще не закінчилося.

Хоча на Місяці немає подібних утворень, у районі південного полюса Марса і на деяких супутниках були помічені схожі вибоїни, однак їх формування пов’язане з сублімації льоду – перетворенням льоду в газ. На Меркурії крижані шари відсутня, однак це не означає, що вибоїни не викликані сублимационными процесами.

Ймовірно, в породі Меркурія є речовини, які не витримують екстремальних умов і випаровуються. Температура на поверхні планети може досягати 427 градусів Цельсія. Крім того, Меркурій постійно бомбардируется іонами сонячного вітру. Вчені вважають, що утворення вибоїн пов’язано з наявністю на Меркурії сірковмісних сполук, які розпадаються і зникають у космосі.

MESSENGER був запущений в 2004 році. Він став першим апаратом, який вийшов на орбіту Меркурія. Це сталося в 2011 році. В січні 2015 року він наблизився до поверхні Меркурія на відстань всього 14,9 км, що дозволило зробити детальні знімки. Місія MESSENGER закінчиться в квітні 2015 року, коли апарат впаде на поверхню планети.