Метанові дюни виявлені в Плутоні.

122

Вчені виявили сліди дюн замороженого метану в Плутоні. Дослідження показують, що віддалений світ динамічніший, ніж вважалося раніше.

Результати отримані з аналізу зображень, надісланих місії НАСА «Нові горизонти», яка підійшла до Плутону в липні 2015 року. Досі вважалося, що атмосфера Плутона занадто тонка, щоб на поверхню могли виходити властивості, відомі з земних пустель.

У дослідженні, опублікованому на сторінках Science , вчені пояснюють, як вони вивчали фотографії рівнини, відомої як Sputnik Planitia, частини якої покривають поля, схожі на дюни. Вони розташовані недалеко від хребта айсберга Аль-Ідрісі Монтес, висота якого сягає п’яти кілометрів.

Вчені, аналізуючи представлені дані, дійшли висновку, що дюни знаходяться на відстані 0,4-1 км один від одного і складаються з частинок метанового льоду діаметром 200-300 мкм – розміром з піщинку.

– Ми не бачимо окремих зерен, але ми можемо визначити дюни і охарактеризувати їх основні фізичні параметри і щільність атмосфери, в якій вони утворилися. Ми також можемо виміряти їх відстань один від одного і оцінити швидкості вітру, які їх створюють. Грунтуючись на цих даних, ми можемо оцінити розмір частинок метанового льоду », – сказав Метт Телфер, глава відділу досліджень в Плимутском університеті.

Для дюн необхідна атмосфера, досить щільна, щоб частинки вітру могли переноситися вітром, і механізм, який піднімає частки над землею. На перший погляд, ні одне з цих умов в Плутоні не виконується. Але Телфер і його колеги підрахували, що дюни можуть перебувати в одному із самих вітряних районів Плутона, де пориви вітру можуть досягати до 10 м / с. Цей вітер генерується рухами повітря, що стікає з сусідніх гір.

Дослідники вважають, що дюни складаються із заморожених частинок метану. Може бути, також азот. Крім того, значні кількості метану можуть перебувати у вже згаданих крижаних горах.

Комп’ютерне моделювання показує, що, незважаючи на тонку атмосферу Плутона, ці вітри досить сильні, щоб переміщати частинки метанового льоду на значні відстані. Дослідники припускають, що допомагає процес сублімації, при якому тверді речовини перетворюються безпосередньо в газ.

Невелике потепління від променів далекого Сонця піднімає температуру вище точки замерзання азоту – мінус 230 градусів за Цельсієм. Дослідники вважають, що при такому нагріванні кристали метану повинні забезпечувати сублімацію азотного льоду.

– Дійсно цікаво дивитися на цей світ і усвідомлювати, що це не тільки заморожений, крижаний шар на зовнішніх кордонах Сонячної системи, але і дійсно динамічний світ, який постійно змінюється, що все ще формується, – зазначив Тельфер.

У середині липня 2015 року космічний корабель «Нові горизонти» пролетів біля Плутона на відстані близько 12 500 кілометрів. Під час цього польоту вона зробила сотні фотографій планети і її місяця Харон. Взвод втратив статус планети в 2006 році. Рішення Міжнародного Астрономічного Союзу тепер є карликовою планетою.

Космічний апарат «Нові горизонти» був запущений в космос в січні 2006 року. Його метою було провести вимірювання і вивчити Плутон і його супутники. Ця мета вже досягнута. Друга мета – оглянути один з об’єктів, розташованих у поясі Койпера, під назвою 2014 MU69.

Закінчення місії заплановано на червень 2022 року, але якщо зонд знаходиться в хорошому стані, місія може продовжуватися. Це сталося в багатьох випадках. Opportunity Rover повинен був перебувати на Марсі три місяці, а зараз йому 13 років. Не кажучи вже про датчиках Voyager 1 і Voyager 2, які повинні були вивчати Юпітер і Сатурн, і в даний час є самим далеким і все ще працює об’єктом, відправленим у космос людьми.

Джерело: BBC , Science News, фото: NASA / JHUAPL / SWRI