Метелики захищають акустичний камуфляж.

110

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Метелики розробили дуже цікавий спосіб захисту від кажанів, що значно збільшує їх шанси на виживання. Дослідники з Університету Брістоля в Сполученому Королівстві показали, що нічний хутро метелики діє як акустичний камуфляж, який дозволяє молі залишатися непоміченими.

Метелики є основним джерелом їжі для летючих мишей, які використовують ехолокацію для полювання на свою здобич. Британські вчені дослідили, як метелики протистоять переслідувачам. Еволюційна гонка озброєнь між хижаком і здобиччю породила безліч вражаючих захисних механізмів. У випадку нічних метеликів таким механізмом є їх шерсть.

Метелики не так гарні, як їх родичі, провідні повсякденний спосіб життя. Але вони можуть похвалитися механізмом, який вражає найбільш технологічно просунуті військові частини. Акустичне камуфляжні дослідження з’явилася в Журналі Акустичного Товариства Америки .

Деякі метелики перетворилися в барабанний орган (слуховий орган комахи), який виявляє ультразвук, викликаний летючими мишами, але багато видів нічних метеликів залишаються глухими. Це не означає, однак, що вони не захищені від кажанів. У них є свого роду акустичний камуфляж, який допомагає їм уникнути долі перекусити.

Кажани – незвичайні хижаки. Вони використовують ехолокацію для орієнтації в просторі і для отримання їжі. Серія коротких високочастотних звуків відбивається від навколишнього середовища і потім повертається, дозволяючи кажана виявити жертву. Але зображення, яке досягає летючої миші, спотворене хутром моль.

– Хутро дає міллю можливість переховуватися на всіх екологічно значущих ультразвукових частотах. Він працює як легкий пористий глушник, полегшуючи камуфляж і значно збільшуючи шанси на виживання », – сказав Томас Ніл, дослідник в області биоакустики в Університеті Брістоля і провідний автор досліджень по нічній маскування метеликів.

Волосся на молі поглинають ультразвук, що випускається кажанами, що, в свою чергу, знижує їхню віддачу, ускладнюючи пошук кажанів. Щоб з’ясувати, наскільки ефективний цей камуфляж, дослідники порівняли акустичні властивості двох видів глухих молі, які є засобом від кажанів. Контрольна група складалася з двох особин видів метеликів, які не є мішенню для літаючих ссавців. Акустична томографія була використана в дослідженні для кількісної оцінки сили луни.

Видалення волосся з тулуба і ніг молі збільшило ризик виявлення летючої миші до 38 відсотків. Крім того, дослідники визначили, що волосся метелики не володіють такими ж властивостями, як у їхніх нічних родичів.

– Ми виявили, що волосся метелика і густіше, і щільніше, ніж метелики. Ці параметри, мабуть, пов’язані з поглинаючими властивостями хутра. «Пальто» молі змогла поглинути до 85 відсотків вражаючого звуку. Максимальне поглинання метелики склало всього 20 відсотків, – пояснив Ніл.

Це унікальне покриття дає до метелика перевагу перед летючими мишами. Це також надихає вчених, які можуть розробити нові, надзвичайно ефективні звукопоглиначі або інші пристрої контролю шуму. – Хутро тонкий, легкий і працює як всеспрямований ультразвукової поглинач, характеристики якого порівнянні з виробленими в даний час звукопоглинаючими пінами, – пояснив Ніл.

Джерело: EurekAlert! фото: Ніл Томас