Місія “Кассіні” закінчується.

95

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Після декількох років досліджень Сатурна і його лун космічний корабель Кассіні буде знищений у прямому зіткненні з газовим гігантом. Однак, перш ніж це станеться, вчені сподіваються, що зонд виконає серію вимірювань під час останнього маневру.

Космічний корабель “Кассіні” був запущений із Землі в 1997 році. Він прибув до Сатурн сім років потому. Місія спочатку планувалася на чотири роки, але неодноразово продовжувалася. До сьогоднішнього дня, коли зонд буде жити в атмосфері газового гіганта.

Згідно з планами, контакт з зондом буде втрачено близько 13:55. В останні моменти часу зонд буде використати решту паливо, щоб антена зонда була спрямована на Землю, щоб можна було відправляти дані.

Grande Finale, серія з 22 великих планів Сатурна, що закінчуються входом в атмосферу планети, розпочалася в квітні. Кассіні в той час здійснював польоти між кільцями і поверхнею газового гіганта. Жоден космічний корабель ніколи не робив цього раніше. «Космічний корабель« Кассіні »знову проклав шлях, показуючи нам нові чудеса і демонструючи, куди нас може направити нашу цікавість», – сказав Джим Грін, директор Відділу планетарних наук в штаб-квартирі НАСА у Вашингтоні в кінці квітня.

Дані, отримані в результаті цього польоту, здивували вчених. Виявилося, що область між планетою та її кільцями вкрай порожня. – Цей регіон здається великою порожнечею. Тепер учені спробують пояснити, чому рівень пилу в цій області набагато нижче, ніж очікувалося », – сказав граф Маиз, керуючий місією Кассіні в Лабораторії реактивного руху.

Але це ще не все, що ми дізналися завдяки місії “Кассіні”. Завдяки їй ми почули, серед іншого про океан рідкої води під крижаною поверхнею Енцелада – однієї із місяців Сатурна. Зонд вивчав Місяць більше 20 разів з близької відстані. Під час останнього польоту в жовтні 2015 року зонд пролітав над шлейфом речовини, що викидається з гейзерів, і брав проби. Дослідники виявили в них водень і вуглекислий газ. Це ясно вказує на гідротермальних активність на дні океану в цю місяць.

Робота Кассіні також дозволила нам отримати докази появи Сатруна на інший місяці – Титані – морях, річках і метанових озерах. Ми також чули про метанових дощах. Зонд зробив орбіту навколо Титану 127 разів, а також підтвердив, що на додаток до суміші азоту і вуглеводнів атмосфера цього місяця містить більш складні органічні частки, включаючи винилцианид.

В кінці 2004 року, через кілька місяців після досягнення Сатурна, зонд випустив зонд ” Гюйгенс, який приземлився на Титані на початку 2015 року. Це була перша посадка на Місяць у зовнішній сонячній системі.

Кассіні також надав нам багато цікавих фотографій самої планети, її кілець і лун. Не кажучи вже про сотні гігабайт даних, відправлених на Землю.

Останній акорд Гранд Фіналу – це унікальна можливість отримати дані, які неможливо отримати іншим способом (без руйнування зонда). Використовуючи досвід, накопичений за багато років польоту, інженери розробили план польоту, який максимально збільшить наукову цінність останніх моментів дослідження. Кассіні може зробити чудові спостереження за життя. Дослідницька група сподівається отримати уявлення про внутрішню структуру планети. Для цього будуть завантажені надзвичайно докладні дані про атмосфері Сатурна. Вчені також розраховують на фотографії, що показують хмари і саму планету з відстані, про яку ви могли тільки мріяти раніше.

Джерело: НАСА, фото: NASA / JPL-Caltech / Інститут космічних наук