Молекула збагаченого урану, плаваюча над Аляскою, вразила дослідників

100

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Дослідний літак, що пролітав над Алеутесом в серпні 2016 року, виявив єдине пляма збагаченого урану, пролетевшее приблизно в семи кілометрах від західного узбережжя островів. Наукова стаття про це несподіване відкриття буде опублікована в квітневому номері журналу «Екологічна радіоактивність».

Знайдена частка була мікроскопічної. Його розмір не перевищував 580 нм (близько половини розміру клітини крові). І вона була зовсім одна, ніякого іншого радіоактивного матеріалу не було в цій частині неба. Впевнений, однак, що уран вчинив не з природного джерела, повідомляє LiveScience .

Вчені поняття не мають, як молекула урану потрапила в це місце. Літак з обладнанням для перевірки забруднення виявив молекулу по слідах хімікатів від палаючого масла. Виявлення окремої частки не було б незвичайним, тому що уран, що зустрічається на Землі в природному стані і може потрапити в атмосферу в результаті, наприклад, гірських робіт. Однак знайдена частка була збагаченим ураном. Він містив набагато більше ізотопу U-235, ніж уран, що зустрічається в природі.

U-235 становили від 2,6 до 3,6 відсотка. знайдена частка Зазвичай воно не повинно перевищувати 0,7 відсотка. Збагачений уран використовується на атомних електростанціях, його виробництво і розподіл строго регламентовані. Знайдена молекула може служити паливом на атомній електростанції.

За словами дослідників, виявлення в повітрі однієї частинки збагаченого урану є чимось дивним, але це не небезпечно. «Тим не менш, отримані дані можуть вказувати на те, що в природі існує новий джерело урану, якого ми ще не знаємо», – говорить Ден Мерфі, вчений, що працює в Управлінні досліджень океану і атмосфери США.

Більш того, частка була набагато менше, ніж аналогічні елементи, що викидаються в атмосферу з установок, що використовують ядерні технології. В одній з гіпотез, висунутих вченими, йдеться, що частка потрапила в навколишнє середовище в результаті «викиду» старої частинки, яка впала на землю, наприклад, після катастрофи на Чорнобильській АЕС. Однак подібні спостереження ніколи не робилися раніше. Досі вчені не уявляють, звідки взялася молекула збагаченого урану в такому незвичайному місці.

Джерело: LiveScience , фото: Міністерство транспорту США.