Миллиарды лет назад нейтронные звезды столкнулись возле Солнечной системы.

192

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Астрофизики из Университета Колумбии и Университета Флориды сообщили, что они обнаружили след столкновения двух нейтронных звезд, произошедший около Солнечной системы около 4,6 миллиардов лет назад. Исследователи добавили, что около 0,3 процента. из самых тяжелых элементов на Земле, включая золото и платину, могут возникнуть в результате этого столкновения.

Астрономы долго задавались вопросом о происхождении самых тяжелых элементов во вселенной. Более легкие, такие как углерод, кислород или железо, образуются в звездах до того, как они выбрасываются в космос во время сильного взрыва сверхновой. Однако для создания более тяжелых элементов необходима экстремальная среда. Именно здесь может происходить цепочка реакций, известная как r-процесс (быстрый процесс, процесс быстрого захвата нейтронов), в котором атомные ядра быстро поглощают нейтроны и подвергаются радиоактивному распаду, создавая новые элементы.

Ученые подозревали, что при столкновении двух нейтронных звезд могут возникнуть условия, необходимые для астрономической алхимии. Кроме того, во время недавнего обнаружения гравитационных волн от столкновения нейтронных звезд телескопы на Земле и в космосе получили свет, который выявил смесь тяжелых элементов, в том числе золота, серебра и платины.

В новом исследовании, появившемся в журнале Nature , астрофизики Сабольч Марка и Имре Бартос представили концепцию столкновения двух нейтронных звезд, которое произошло 4,6 миллиарда лет назад. Бедствие произошло около солнечной системы, около 1000 световых лет от места, где родилась наша планетная система. Можно сказать, что 1000 световых лет, как и на расстоянии Вселенной, не за горами.

Это столкновение было, вероятно, источником одного из самых желательных веществ на Земле – золота, платины или урана. Ученые считают, что эта катастрофа может привести в действие нашу планету и всю планетную систему примерно на 0,3 процента. самые тяжелые элементы. Но в результате этого столкновения может также образоваться йод, который находится в наших телах.

«Это означает, что в каждом из нас мы найдем некоторую часть этих элементов, в основном в форме йода, которая необходима для жизни», – сказал Бартос.

Исследователи пришли к своим выводам после анализа остатков радиоактивных изотопов, найденных в древнем метеорите. Вы можете многое узнать о прошлом Солнечной системы из таких космических камней, которые упали на Землю. Распадающиеся изотопы работают как часы. Благодаря им вы можете воссоздать время, в которое они были созданы.

Ученые сравнили химический состав метеоритов с численным моделированием связей нейтронных звезд в различных точках пространства-времени вокруг Млечного пути. Они обнаружили, что единственное столкновение нейтронных звезд могло произойти примерно за 100 миллионов лет до того, как Земля образовалась в нашем районе, примерно за 1000 световых лет от облака газов и пыли, которое в конечном итоге сформировало Солнечную систему.

«Если подобное событие произойдет сегодня на аналогичном расстоянии от Солнечной системы, результирующее излучение может затемнить все ночное небо», – сказал Марка.

Ученые считают, что их исследования дают представление об уникальном событии в нашей планетарной истории. «Наша работа проливает ясный свет на процессы, связанные с происхождением и составом нашей солнечной системы, и инициирует новый вид поиска в таких дисциплинах, как химия, биология и геология», – пояснил Бартос.

– Наши результаты касаются фундаментальных вопросов человечества: откуда мы пришли и куда мы идем? Очень трудно описать огромные эмоции, которые мы испытывали, когда поняли, что нашли и что это значит », – повторил коллега Марка.

Источник: Live Science , Колумбийский университет , фото НАСА