Мисливець за чорними дірами провів перші спостереження

19

Докладне дослідження чорних дір – головне завдання нового інструменту GRAVITY, тільки що встановлений на Дуже Великий Телескоп ESO в Чилі. Під час своїх перших спостережень GRAVITY успішно скомбінував світлові потоки від усіх чотирьох Допоміжних телескопів. Вже в ході цього першого тестування інструмент поставив кілька важливих «рекордів». Тепер це самий потужний приймач з усіх, якими оснащений інтерферометр VLT.

Інструмент GRAVITY об’єднує світлові потоки, що надходять від декількох телескопів, формуючи таким чином віртуальний телескоп діаметром до 200 метрів. Це досягається за допомогою методу інтерферометрії. Така техніка дозволяє астрономам реєструвати значно більш дрібні деталі зображень космічних об’єктів, ніж це можливо з одиничним телескопом.

Роботи по установці інструменту в спеціальних тунелях під платформою Дуже Великого Телескопа в обсерваторії ESO Паранал на півночі Чилі велися з літа 2015 року міжнародною групою астрономів і інженерів.

“У ході цих перших спостережень, вперше за всю історію інтерферометрії з сверхдлинной базою у оптичної астрономії, GRAVITY зміг досягти тривалості експозиції в кілька хвилин – більше, ніж в сто разів довше, ніж було можливо раніше”, – коментує Франк Айзенхауэр.

В ході перших спостережень група вибрала однією з цілей яскраві молоді зірки знаменитого скупчення Трапеції, розташованого в серце області зореутворення в Оріоні. Вже ці перші дані тестових спостережень з GRAVITY принесли невелике відкриття: один з компонентів скупчення виявився подвійною зіркою.

GRAVITY здатний вимірювати положення астрономічних об’єктів на дуже малих шкалах, а також виконувати побудову интерферометрических зображень і спектроскопію. Якби на Місяці були будівлі, GRAVITY зміг би їх «розгледіти». У такого надвисокого дозволу може бути багато додатків, але головною областю застосування приймача в майбутньому стане дослідження околиць чорних дір.

Зокрема, з допомогою GRAVITY ми дізнаємося, що відбувається у вкрай сильних гравітаційних полях поблизу горизонту подій надмасивної чорної діри в центрі Чумацького Шляху — звідки походить і назва інструменту. У цій галузі діють закони загальної теорії відносності Ейнштейна. А крім того, GRAVITY розкриє подробиці процесів аккреції і викиду джетів, які відбуваються поблизу новонароджених зірок (молодих зоряних об’єктів), так і в областях навколо надмасивних чорних дір у центрах галактик. Інструмент буде застосовуватися і для дослідження руху подвійних зірок, екзопланет і молодих зоряних дисків, для побудови зображень поверхні зірок.

Поки GRAVITY протестований з чотирма 1.8-метровими Допоміжними телескопами. Перші спостереження, в яких GRAVITY буде працювати в комбінації з чотирма Основними 8-метровими «юнітами» VLT, плануються протягом 2016 року.