На комету Чурюмова – Герасименко знайшли поклади водяного льоду

1

Апарат Європейського космічного агентства Rosetta за допомогою камери високої роздільної здатності виявив комети Чурюмова – Герасименко більше сотні скупчень водяного льоду діаметром кілька метрів.

Про існування льоду вчені припускали раніше. На його наявність на кометі вказували потоки газу, які виходять з неї по мірі наближення до Сонця. Коли комета ставала ближче до нашої зірці, відбувалася сублімація льоду. Виривалися з ядра газові потоки захоплювали за собою частинки пилу, які утворювали кому і хвіст комети.

Частина пилу залишалася на поверхні комети після того, як знаходився нижче лід сублімувався, в результаті чого на ній сформувався тонкий шар пилу. Це пояснює, чому комети Чурюмова – Герасименко настільки темний об’єкт.

Хоча інструменти апарату Rosetta раніше зафіксували викиди газу, в тому числі водяної пари, вуглекислого газу і оксиду вуглецю, вважалося, що їх джерело знаходиться під поверхнею.

Однак завдяки камері OSIRIS вдалося ідентифікувати близько 120 регіонів на поверхні комети, яскравість яких була до 10 разів більше порівняно з іншими ділянками.

Деякі з таких структур розташовувалися разом, частина – на великій відстані один від одного. При більш детальному розгляді видно, що багато хто з них представляють собою валуни. Як правило, ці метрові освіти перебували біля основи уступів. Це може свідчити, що валуни з’явилися в результаті обвалу скелі.

Деякі окремо лежать камені на поверхні, судячи з усього, були принесені з інших ділянок комети в період її активності. Ймовірно, недостатнє прискорення не дозволило їм подолати гравітаційний вплив комети.

Як б то ні було яскраві ділянки були виявлені в районах, що одержують відносно мало сонячної енергії, наприклад, в тіні уступу. За кілька місяців спостережень вони майже не змінилися.