На Паранале зявилася система телескопів для пошуку екзопланет

185

В обсерваторії ESO Паранал в північному Чилі пройшли тестові спостереження з системою малих телескопів NGTS. Цей високочутливий інструментальний комплекс розроблений для спостережень «транзиту» — невеликих ослаблення блиску зірок в результаті того, що в процесі свого орбітального руху екзопланети загороджують свої батьківські зірки від земного спостерігача. Основним завданням NGTS буде виявлення планет, що не перевищують розмірами Нептун, тобто діаметром від двох до восьми діаметрів Землі.

Комплекс Next-Generation Transit Survey (NGTS) складається з дванадцяти ширококутних телескопів з апертурою 20 сантиметрів. Новий інструмент створений консорціумом вчених та інженерів Великобританії, Швейцарії та Німеччини і встановлений в обсерваторії ESO Паранал в північному Чилі. Вибір місця установки був визначений прекрасними умовами для спостережень і першокласним допоміжним обладнанням, якими володіє ця обсерваторія.

NGTS

Комплекс NGTS спроектований для роботи в повністю роботизованому режимі. Він буде постійно відслідковувати блиск декількох сотень тисяч порівняно яскравих зірок південного неба. Для реєстрації транзитів екзопланет (їх проходжень по диску своїх батьківських зірок) у системі буде реалізована точність вимірювання блиску зірок в одну тисячну частку зоряної величини — такої точності ніколи ще не вдавалося досягти з наземними ширококутними інструментами.

NGTS

Настільки висока точність вимірювань блиску на широкому полі зору являє собою серйозну технічну проблему. Однак всі основні алгоритми і технічні елементи системи NGTS вже були випробувані з її прототипом менших розмірів, що працював в обсерваторії Ла-Пальма на Канарських островах у 2009 – 2010 рр. Крім того, в NGTS розвинений успіх експерименту SuperWASP, в рамках якого в даний час відкривається найбільша кількість великих газоподібних планет.

NGTS

Об’єкти, які будуть відкриватися з NGTS, будуть детально досліджуватися з іншими, більш великими телескопами, у тому числі з Дуже Великим Телескопом ESO (VLT). Однією з цілей цих досліджень буде виявлення планет невеликих розмірів, які були б досить яскравими для того, щоб можна було виміряти їх маси, а отже і щільності. Це може дати ключ до розуміння їх будови. Можливо, в ході «транзиту» вдасться отримати інформацію і про атмосферах екзопланет. Під час проходження планети між спостерігачем і материнської зіркою частина світла зірки проходить через планетну атмосферу (якщо вона, звичайно, є), і викликані цим вкрай малі зміни світлового сигналу можуть в принципі бути виміряні. На сьогоднішній день відомо всього кілька спроб виконати такі вимірювання на порозі чутливості приймачів, але з NGTS має з’явитися набагато більше потенційних мішеней для таких робіт.

NGTS