На Титані знайшли жахливий крижане хмара

211

Апарат Cassini виявив величезне крижане хмара в районі південного полюса супутника Сатурна – Титана. Раніше 2012 року камера зонда закарбувала у цьому ж регіоні схоже хмару на висоті близько 300 км, однак, як виявилося, це освіта – лише верхівка айсберга. Нова хмара набагато більше попереднього по розміру. Воно знаходиться нижче першого – на висоті 200 км, повідомляє NASA.

Нова хмара було зафіксовано інфрачервоним спектрометром Cassini CIRS. Воно має невелику щільність, нагадуючи туман на Землі. На відміну від туману хмара на Титані, ймовірно, плоске зверху.

Протягом декількох років Cassini спостерігав за сезонним переходом від осені до зими на Титані, ставши таким чином першим апаратом, кому вдалося побачити настання зимового періоду на цьому супутнику. Оскільки сезон на Титані триває сім з половиною років за земним календарем, південний полюс буде все ще знаходитися у владі зими в той момент, коли Cassini завершить свою місію в 2017 році.

Облако, обнаруженное в 2012 году
Хмара, виявлене в 2012 році

Льодяні хмари в районі південного полюса Титану формуються не так, як дощові хмари на нашій планеті. Коли вода випаровується з поверхні Землі, піднімається вгору водяний пар. У тропосфері при більш низькій температурі і певному тиску відбувається конденсація водяної пари. Схожим чином утворюються в тропосфері Титану метанові хмари.

Полярні ж хмари на супутнику Сатурна формуються вище в атмосфері за зовсім іншим сценарієм. В атмосфері Титану газ переноситься від полюса більш теплого півкулі до полюса більш холодного півкулі. В районі холодного полюса тепле повітря опускається вниз майже як вода в зливному отворі ванній.

Опускаються вниз гази, які являють собою суміш схожих на дим вуглеводнів та нітрилів, відчувають вплив все більш і більш низьких температур. Різні гази конденсуються при різних температурах, що призводить до утворення шарів хмар на різних висотах.

Вивчивши виявлене раніше хмара, вчені зробили висновок, що температура в районі південного полюса на висоті 300 км повинна бути не менше мінус 150 градусів Цельсія. Нова хмара знаходиться в нижній частині стратосфери, де температура повинна бути ще нижче. Хмара складається з безлічі сполук, які включають водень, вуглець та азот. Спостереження Cassini, зроблені в районі південного і північного полюсів Титану, дозволили припустити, що початок зими на супутнику є більш суворим періодом, ніж її закінчення.