Найбільша в світі колонія пінгвінів знищена. Дослідники не знають причин.

99

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Найбільша в світі колонія королівських пінгвінів скоротилася майже на 90 відсотків. всього за декілька десятиліть. Вчені не знають, у чому причина настільки різкого скорочення населення.

Ще в 1980-х роках в колонії королівських пінгвінів ( Aptenodytes patagonicus ) на острові Іль-Кукс – одному з островів Індійського океану – було більше двох мільйонів пінгвінів, у тому числі близько півмільйона пар. Це була найбільша колонія королівських пінгвінів в світі і друга за величиною колонія пінгвінів в цілому (найбільш численною є колонія пінгвінів в масці на Південному сандвичевом архіпелазі).

Колонія Ile aux Cochons відома вченим з 1960-х років. Дослідники з Центру біологічних досліджень в Чизе (CNRS) були там востаннє в 1982 році. Але з тих пір багато чого змінилося. Супутникові знімки і фотографії високої роздільної здатності, зроблені з вертолітного палуби в 2015 і 2017 роках, показали, що чисельність колонії скоротилася до 60 000 чоловік. пункт

Вчені не знають, що викликало настільки різке скорочення населення колонії. Вони множать гіпотези, але з усіх них випливає одна річ – таке різке зниження не було зумовлене одним цунамі. Дослідження з цієї теми з’явилися на сторінках « Антарктики ».

Дані показують, що спад, що почався в кінці 1990-х років, що співпало з основними кліматичними явищами, пов’язаними з Ель-Ніньо. Це подія тимчасово вплинуло на можливість вигулу ще однієї колонії в 100 кілометрах від Іль-о-Кохона, що призвело до її зникнення. Дослідники вважають, що подібний процес відбувся в колонії Іль-о-Кохонов.

Чим більше населення колонії, тим сильніша конкуренція між людьми в групі. Це уповільнює зростання всієї колонії. Тому наслідки нестачі продовольства посилюються і можуть призвести до безпрецедентного швидкого і різкого скорочення чисельності населення, особливо після кліматичних явищ, таких як наприкінці 1990-х років.

Інша гіпотеза про якусь хворобу, яка вплинула на колонію. Чорт забирай в даний час руйнує популяції морських птахів на інших островах в Індійському океані. Хвороба торкнулася популяції альбатросів на острові Амстердам або пінгвінів з острова Маріон.

Але жодна з цих концепцій не представляється вченим задовільним поясненням такого різкого зменшення розміру колонії порівняно з Ile aux Cochons. Польові дослідження, що проводяться вченими CNRS за підтримки Французького полярного інституту і в тісній співпраці з персоналом розташованого там заповідника, повинні початися найближчим часом. Дослідження повинні перевірити попередні висновки, зроблені на супутникових знімках.

«Причина масового падіння колоній залишається загадкою і має бути усунена. Хоча скорочення населення почалося принаймні 20 років тому, вона, схоже, все ще триває, і його причини все ще можуть бути активними », – пишуть дослідники в публікації.

Королівські пінгвіни є другими за величиною пінгвінами у світі. Тільки імператорські пінгвіни більшими. Доросла людина досягає зростання 90 сантиметрів і ваги до 15 кілограмів.

Джерело: Nature , Science Daily , фото Генрі Веймерскирх. На фото зображена колонія пінгвінів на острові Іль-Кукс в 1982 році.